?

Log in

Верхняя запись (без темы)

doodlebook

Все посты о книгах — открытые.
Под замком — личное и дневниковое.

>> Мой сайт книжных подборок <<


ps. Если вы уже у меня в друзьях, а читать хотите только про книги,
то вам вот сюда > "Выбрать метки"

книги ноября

В ноябре я читала запоем, зная, что после выхода на работу уже не почитаю... А в результате хлебнула ноябрьской жути. Очень много страшных, угнетающих книг. Прямо на душе тяжело после всего этого чтения.
Да еще и книг в итоге тринадцать штук получилось!

'Долина кукол', Жаклин Сьюзен

После этой книги можно на какое-то время возненавидеть всех мужчин. Потому что это не роман, а какое-то прямо демонстрационное пособие по менсплейнингу и манипуляциям. История про женский успех оборачивается ужасающей мизогинией и унижением женщин на каждой странице. Краткое содержание — три подруги становятся звездами шоубизнеса, но постоянно страдают из-за мужчин, которые их в грош не ставят (даже если твердят о вечной любви). Угнетающее чтение.


'Time and Time Again' by Ben Elton

Бен Элтон может на любую тему написать безумно увлекательный роман. Даже про путешествия в прошлое, чтобы изменить историю! Казалось бы, более затасканной темы не найти. Но ему удается снова и снова удивлять читателя, находить самые свежие и неожиданные сюжетные ходы. Вот только на меня после прочтения навалилось такое кошмарное чувство тяжести и безысходности, что как-то не тянет эту книгу кому-то советовать. В развлекательном романе, написанном бодрым и легким слогом, к концу всё стало чересчур страшным и жутким.


'Удивительные приключения рыбы-лоцмана: 150 000 слов о литературе', Галина Юзефович

Сборник великолепно написанных книжных рецензий, после которого мой список "к прочтению" обогатился двадцатью новыми наименованиями. Из 166 описанных книг я читала только 17. А описаны они так увлекательно и заманчиво, что с каждым новым обзором хочется немедленно приступить к чтению. Кунгурцева, Хемлин, Моторов, Зайончковский, Сергей Кузнецов — эти имена я вообще до этого не слышала. Впервые читала книгу такого формата и поняла, что мне он очень даже по душе, с радостью бы почитала еще какого-нибудь именитого книжного критика.


'Медведки', Мария Галина

У Марии Галиной тексты волшебные во всех смыслах — это и просочившаяся в реальную жизнь мифология, и совершенно завораживающий, колдовской стиль письма, когда видишь будто наяву описываемую действительность, оказываешься вместе с главным героем в сыром осеннем приморском городке, вздрагиваешь от шорохов на старой даче, испытываешь иррациональный ужас и предчувствуешь какую-то неясную беду. Настоящее наслаждение от каждой строчки!


'Некоторые вопросы теории катастроф', Мариша Пессл

Необычная история — прочиталась с интересом, но не зацепила. Очень книжный роман про книжную девочку не мог совсем мне не понравиться, конечно, и все-таки все эти сноски и выдуманные книги и бесконечные цитаты быстро меня утомили, а язык казался перегруженным, как разросшиеся кусты, в которых прячется маленький незрелый зародыш сюжета. От конца вообще осталось какое-то ощущение нереальности происходящего, как будто я ждала какого-то обыденного объяснения и увязанных концов, а получила только параноидальный намек на Всемирный Заговор.


'Автохтоны' , Мария Галина

Сумбурное и путаное городское фэнтези, которое будто бы само издевается над своим собственным жанром — главный герой приезжает в загадочный крымский городок и отмахивается от предсказуемых городских легенд, которые сыплются на него со всех сторон. Сюжет вьется тонкой, призрачной ленточкой, то появляясь, то исчезая. Меня постоянно преследовало ощущение незавершенности и недосказанности — в каждом эпизоде, каждом диалоге. Да и концовка тоже показалась смазанной и непонятной. А вот атмосфера, как всегда, на высоте: все эти закоулки-переулки, уютные заведения, таинственные собеседники и знаковые встречи. Но более внятный сюжет не помешал бы, не помешал.


'The Year of Fog' by Michelle Richmond

Вот это, наверное, книга ноября! И тоже по-своему очень страшная, потому что про потерянных детей.
Эбби фотограф и живет в Сан-Франциско. Однажды туманным июльским утром она гуляла по пляжу с дочкой своего жениха. Она отвлеклась на пару минут, чтобы сфотографировать труп тюленя, а когда опомнилась, девочки и след простыл. Отец девочки уверен, что она утонула, полиция тоже, и только Эбби чувствует, что Эмма жива и была кем-то похищена, и не намерена сдаваться.
А дальше начнутся долгие поиски Эбби и убитый горем отец обойдут весь Сан-Франциско и окрестности, город описан в романе по всех подробностях и со множеством деталей, известных только местным старожилам. Я будто бродила по нему вместе с главной героиней, пока читала, постоянно встречая знакомые названия и имена. Это книга о городе-лабиринте, где так легко потерять кого-то и потеряться самой.
А еще это книга о памяти — о том, насколько она ненадежна и спасительна одновременно.
Еще это книга о потере — когда в одну минуту рушится вся жизнь человека.
Книга о скорби, о невозможности отпустить и смириться.
Книга о вере в чудо и надежде, несмотря ни на что.
Местами это было довольно угнетающее чтение, местами — ужасно затянутое и полное каких-то странных нон-фикшн отступлений, и все-таки книга, по-моему, получилась прекрасная.


'The Truth About the Harry Quebert Affair' by Joël Dicker

Мыльная опера какая-то, я всё читала, терпела и думала, что скоро кончится всё это сладкоречие, и покажется жуткая изнанка, но правда жизни открылась буквально в последних главах. Автор, конечно, лихо закрутил сюжет, и всё перевернул с ног на голову, но в итоге я всё-таки осталась разочарованной, потому что 90% книги это смесь из раздражающих советов "за жизнь" и розово-приторной любовной тянучки.


'A Man Called Ove' by Fredrik Backman

"He had been planning to calmly and peacefully shoot himself in the head just after breakfast" (c)

Редкий зверь, ребята — шведская юмористическая проза!
Очень милая и местами уморительно смешная книжка про нелюдимого старика-шведа по имени Уве, который потерял и жену, и работу, и смысл жизни. И решил отправиться на тот свет. Вот только в соседний с ним дом въезжает безумная семейка, которая никак не оставит его в покое, и всё время вмешивается в самый неподходящий момент. А потом и другие соседи подтягиваются. Анекдотичное повествование прерывается трогательными и печальными вставками о предшествующих событиях в жизни Уве, его детстве и юности, встрече с женой и женитьбе, их совместной жизни, отношениям с соседями... Под конец всё становится уж совсем невыносимо милым, но всю первую половину книги я была в безумном восторге.


'Я плохая мать? и 33 других вопроса, которые портят жизнь родителям', Екатерина Кронгауз

Книга увлекательно написанная, но какая-то пустоватая, что ли, как воздушная вата, ничего после себя не оставляет в голове, кроме смутного чувства, что автор книги молодец и умеет складно писать и хорошо детей воспитывать (и мужа). О своем опыте материнства она рассказала со всеми подробностями, не приукрашивая, но и не нагнетая. Но для себя я из этой книги не вынесла ни интересных мыслей, ни полезных идей, уже на следующий день после прочтения я не могла никаких подробностей припомнить.


'Первый отряд. Истина ', Анна Старобинец

Мистическая история о путешествиях девочки-подростка на тот свет. Почти young adult, если бы не была настолько мрачной. Красиво и тонко поданная, но чего-то мне не хватило, чтобы по-настоящему ей проникнуться. Хотя очень колоритно перемешаны северные шаманы и меряченье, крымское море, интернаты для особых детей, сон-или-явь, ВОВ и фашисты, ведьмы и оборотни, пионеры-герои с катанами, научные экспедиции и эксперименты, гипнотизеры и дельфины, сказка о Снежной Королеве и камеры сенсорной депривации. Прямо такой взрывоопасный коктейль получился.


'Тони и Сьюзен', Остин Райт

Дело было так - сперва youtube насильно заставил меня посмотреть трейлер "Nocturnal Animals", который меня заинтриговал, а потом в тот же день я увидела рекомендательный отзыв об этом романе и поняла, что фильм по нему как раз и снят. В итоге теперь фильм и смотреть расхотелось.
Эта странная история об утрате и мести показалась мне мутным мороком, вязким сюрреалистичным наваждением, полным темноты, отчаяния и страха. Полная безысходность - и ничего, что могло бы для меня её уравновесить. А история-рамка мне видится бессодержательной и невнятной. Хотя в ней были интересные мысли о чтении как таковом и любопытно, как она ловко оттеняет события вложенной истории, размывая их и делая еще менее реальными.


'Before The Fall' by Noah Hawley

Частный самолет с 11 людьми на борту падает в Атлантический океан. Двоим удается спастись - это художник-неудачник Скотт и четырехлетний Джей-Джей, сын миллионера. Весь роман по сути - это расследование произошедшего, своеобразный производственный детектив с флэшбэками в прошлое каждого из персонажей и подробным описанием их профессиональных и личных драм. И порой как-то это чересчур подробно и занудно.
Чем еще не понравилось - многие персонажи получились очень схематичными. Особенно отрицательные, вроде агента О'Брайена или Дага или Билла придурки, которые только и делают, что городят полную чушь. От некоторых описаний прямо зубы сводит, такие они гипертрофированные.
Но в целом мне эту аудиокнигу очень интересно было слушать — необычная интрига, увлекательный сюжет. И жанр один из моих любимых — диковинные переплетения жизненных историй, с неожиданными совпадениями и психологической глубиной.

книги октября

'The Circle' by Dave Eggers

Антиутопия для миллениалов, о том, к чему может привести неконтролируемое увлечение социальными медиа. Задумка интересная, но исполнение мне не понравилось. Герои все какие-то картонные, главная героиня Мэй вообще какой-то автомат, и Калден тоже как автомат, все говорят вымученные речи и разговаривают какими-то шаблонными фразами. И еще это самое неправдоподобное описание работы техподдержки, какое только можно представить. Да и в основную идею книги мне как-то трудно поверить, не вижу я ничего пугающего в технологическом прогрессе, а описанные крайности кажутся надуманными.


'Some Kind of Peace' by Camilla Grebe

Графоманский какой-то детектив и к тому же совсем нелогичный. Кто преступник, становится совершенно ясно задолго до развязки. Главная героиня ведет себя по-идиотски, да и другие персонажи тоже не отличаются умом и сообразительностью. Создать атмосферу саспенса автору еще иногда удается, особенно в начале, но чем дальше, тем больше фейспалмов. В конце было жалко потраченного времени.


'The New Moon with the Old' by Dodie Smith

Легкая и забавная книжка, полная эксцентричных англичан и приключений с их участием.
Двое братьев и двое сестер от 14 до 25 живут вместе в большом поместье неподалеку от Лондона. Их отец — успешный предприниматель, и семья привыкла жить на широкую ногу. Но в один прекрасный день их мирная и уютная жизнь рушится — отец разорен и бежит от правосудия в Швейцарию, оставив их без денег. Скоро им будет не на что жить, и надо что-то срочно решать, но есть проблема — ни один из них не работал в жизни ни дня.
Вот такая завязка, а дальше с каждым из них случится какая-нибудь удивительная история, и от чтения будет просто не оторваться.
Кажется, это будет мой третий любимый роман Доди Смит после "I capture the castle" и "The Town in Bloom".


'The Creeping Shadow' by Jonathan Stroud

Читать последнего Страуда к Хеллоуину уже стало доброй традицией. Но каждая новая часть цикла вызывает всё меньше чувств. И даже появилось какое-то раздражение на автора за то, что в каждой всё происходит по одному и тому же шаблону: сперва агентство Локвуда решает пару мелких дел, а потом одно большое. Причем в случае мелких обязательно прийти в дом с привидениями к ночи, потом долго по нему бегать, а потом чудом обезвредить зловредного призрака в последний момент. А в конце часто выясняется, что можно было бы то же самое сделать в полной безопасности при свете дня, просто обыскав как следует помещение!
Но возможно, я просто слишком много жду от детской книги.


'A Tale of Two Families' by Dodie Smith

Доди Смит вновь меня очаровала. Вот есть у её книг какая-то своя особая магия. Они ни на что не похожи, единственные в своем роде.
Вроде и в сюжете ничего особенного — утонченные бездельники предаются утонченному безделью, но с такой joie de vivre они это делают, что даже читать про это бесконечно приятно.
Вот взять хоть "Повесть о двух семьях". Тут автор придумала удивительно симметричные семьи —две сестры (с именами Мэй и Джун) замужем за двумя братьями, и у обеих по двое детей, мальчик и девочка. Причем и старшие мальчик и девочка, и младшие мальчик и девочка — одного возраста друг с другом и вообще не-разлей-вода.
Только одна семья богатая, а вторая на положении бедных родственников. Завязка такая — богатая семья арендует просторный особняк за городом, а бедную приглашает бесплатно поселиться в коттедже при нем.
Поблизости обнаружатся: сиреневая роща, тайный сад, громогласный соловей, одна одинокая прекрасная аристократка и одна очень странная далматинка. Ну и запретная любовь, как без неё.
Еще в книге есть адская тетя Милдред — якобы комический персонаж, но кто таких в жизни встречал, того мурашки пробирают. И совершенно потрясающая бабуля Фрэн - мне бы такой быть в старости!
В общем, книга прочиталась за один день, со всеми персонажами я за это время сроднилась, и хотя некоторые моменты меня напрягли (например, всеобщая очарованность Джорджем), в целом впечатление от книги осталось очень приятное.
Один только её роман теперь остается непрочитанным, "The Girl from the Candle-lit Bath" — жаль, что его на Амазоне продают за какие-то безумные деньги.


'The Road' by Harry Martinson

Шведская классика, про которую я узнала из статьи "10 Swedish Must-Read Books" и которую дочитала с большим трудом и исключительно из культурологического интереса.
Бедняге Булле не повезло ни в любви, ни в карьере, и даже эмигрировать в Америку вместе с четвертью населения Швеции ему не удалось. Так что на исходе 19 века он отправился странствовать по дорогам Швеции и выпрашивать подаяние на придорожных фермах. В книге описываются его странствия и лишения, а также судьбы других бродяг, но скорее в поэтически-философском ключе, интересного сюжета тут не найти, это странные короткие зарисовки и отвлеченные размышления на случайные темы. В общем, понравилась мне только самая последняя глава в книге, вот она до мурашек пробирает.


'Uncommon: Stockholm'

Сборник очерков-зарисовок из жизни города. Художественной ценности, на мой взгляд, лишены, но несколько интересных местечек я себе оттуда выписала. А еще стоило купить эту книгу ради списка интересных мест в самом конце и двух интересных прогулочных маршрутов по Кунгсхольмену и Сёдермальму. Когда снова окажусь в Стокгольме, обязательно воспользуюсь этими заметками.


'Квантовый вор', Ханну Райаниеми

Финский sci-fi, представьте себе!
Автор придумал планету, подозрительно напоминающую Финляндию, и оттуда родом главная героиня-суперженщина. А главный герой — вор, который может украсть всё, что угодно. И вместе им сам чёрт не страшен. Уже три книги написано про их приключения.
Классическая такая научная фантастика получилась: бойкий сюжет, много непонятных умных слов, колоритные герои. Понравилось, что много виртуальной реальности искусственный разум, вирусы в мозгу, вот это всё. Но было уж очень сложно уследить, кто с кем заодно, и кто против кого, и кто кого как именно провел. Был даже соблазн сесть и на бумажке попытаться нарисовать примерную сюжетную схему, но потом стало лень. Любителям запутанных сюжетов должно понравиться.


'Astrid and Veronika' by Linda Olsson

Вот эту книгу я совершенно не поняла. И это раздражает. В целом милый роман, очень красиво и со вкусом описана жизнь в шведской глубинке со всеми шведскими праздниками, пикниками и традиционными ужинами, уют-благодать. Сезоны сменяют друг друга, зреют яблоки, в лесу поспевает морошка, растут рыжики под темными елями, и так приятно в жару искупаться в пруду. Вот только начинается это всё во второй половине книги, уже после того, как две главные героини, старая и молодая, друг с другом поделились своими страшными тайнами, облегчили душу и могут теперь - по задумке автора - с полным правом наслаждаться жизнью и дружбой друг с другом. Но я постоянно возвращалась к 148-й странице и перечитывала её, чтобы убедиться, что я всё правильно поняла в сюжете. Потому что никак это не вязалось со всеми этими "so, so happy". Вообще ни с чем не вязалось. И продолжает не вязаться. Я не понимаю, ПОЧЕМУ Астрид сделала то, что сделала. Не могу понять, а автор никаких объяснений не предложила. Ограничилась какими-то невнятными намеками. А когда главная, по сути, трагедия книги — это одно жуткое, необъяснимое, кошмарное предложение на фоне дальнейшего оптимизма и благодати, то становится как-то очень не по себе. И даже кажется это всё какой-то издевкой со стороны автора. Книга, которую хочется поскорее забыть.


'The Arc of the Swallow' by Sissel-Jo Gazan

Продолжение "Пера динозавра". Психологический детектив в академических декорациях — датский полицейский Сёрен Мархауг снова расследует загадочное убийство ученого и научного руководителя, а читатель погружается в хитросплетения иммунологии, системы грантов и научной методологии, а также датского жизненного уклада в целом. В романе очень много семейной и детской темы, возможно, это меня и проняло, но только я не могла оторваться, читала стоя и на ходу и сопереживала героям, затаив дыхание, с бурей эмоций. А еще любопытно, что в основу научной сюжетной линии положено реальное научное исследование датских ученых о неспецифическом действии вакцин на иммунную систему. В общем, первые 90% книги я была в полном восторге, и только развязка показалась немного притянутой за уши.


'The Winter War' by Philip Teir

Семейная драма о финско-шведских интеллектуалах на фоне зимнего Хельсинки. Свежая, ироничная и написанная прекрасным языком, с каким-то особым хрустким и слегка подмороженным юмором.
Всё смешалось в доме профессора социологии Макса Пола и его жены Катрины. Автор никуда не торопится и обстоятельно описывает сценку за сценкой: то вечеринку по случаю 60-летия профессора, то приключения его дочери Евы в Лондоне, то поездку второй его дочери вместе с семьей на пароме в Швецию... и вот вроде ничего особенного в романе не происходит, а оторваться невозможно.

книги сентября

'Maestra' by L.S. Hilton

"I didn't have any plan, but I had nine thousand euros, and I was on my way to Italy." (c)

Редкий жанр — эротический триллер. С таким же успехом, правда, мог бы и не быть эротическим — меня не оставляло ощущение, что секса так много просто для привлечения внимания, а для сюжета он не важен. Главная героиня одержима вовсе не им, а тягой к большим деньгам и роскоши. Из нищего детства ей хочется вырваться не просто в благополучие среднего класса — нет, ей позарез нужно пробраться на самый верх, где деньгами сорят направо и налево. И вот до определенного момента её действия еще можно было понять и даже где-то посочувствовать, но потом в течение одного абзаца она резко и без подготовки превращается в одержимого психопата. Я в этом месте сперва даже разозлилась на автора за неправдоподобное превращение бабочки в кровожадного хищника. Но потом подумала, что и такое, наверное, бывает. Вот только читать после этого стало уже не так интересно, потому что героиня стала очень предсказуемой, и ответ у неё на всё простой. Так что вряд ли я буду читать продолжения.



'Мятежные ангелы ', Робертсон Дэвис

Самая странная из трилогий Дэвиса и, честно говоря, мне она понравилась меньше, чем дептфордская, и даже меньше, чем сальтертонская. Но все-таки скорее понравилась, чем нет. Хотя в этом романе почти все герои напыщенные и разговаривают друг с другом и с читателем менторским тоном всезнаек. Одна только Мария и её безумная цыганская семейка были бальзамом на душу.


'Что в костях заложено', Робертсон Дэвис

Вообще интересно, что во всех трилогиях Дэвиса мне больше всего нравятся разные книги: в Дептфордской — первая, в Сальтертонской — третья, а вот в Корнишской однозначно вторая. У неё простой линейный сюжет, но при этом невероятно захватывающий и полный трогательных и запоминающихся деталей. Это история художника, который успел за свою жизнь побывать и шпионом, и подделывателем картин, и несчастным влюбленным, и алхимическим мастером, и протестантом, и католиком, и меценатом, и коллекционером. В общем, скучать не придется. А параллельно можно узнать много нового об искусстве.


'Лира Орфея', Робертсон Дэвис

Фонд Корниша не сдается и в заключительной части трилогии организовывает с нуля создание и постановку оперы. Тем, кто любит оперу, наверное, особенно интересно будет читать. Но мне показалось, что герои стали еще более категоричными, чем в первой части, и неприятно задевали некоторые из их суждений, особенно связанные с семейной жизнью и детьми. Осознала, что я с появлением ребенка стала совсем другим читателем, то, что раньше не заметила бы, теперь как по живому. Например, история несчастной Мейбл, которую почему-то выставили во всём виноватой. Или вот цитата, как вам это понравится: "Мария, уже на шестом месяце, ходила в красивых платьях, которые не подчеркивали, но и не скрывали её беременность, в отличие от женщин, виденных Даркуром на улице: те носили брюки, словно пихая свой раздутый живот в лицо всему миру".
И про гомосексуализм автор тоже пишет очень неприятно и снисходительно.
В общем, после этого романа я стала подозревать, что мой любимый писатель Дэвис временами — малоприятный ханжа.


'The No-Cry Sleep Solution: Gentle Ways to Help Your Baby Sleep Through the Night' by Elizabeth Pantley

Отличная книга про детский сон, автор убеждает использовать одну и ту же рутинную процедуру отхода ко сну и постепенно, маленькими шажочками, приучать ребенка засыпать без сосания и ассоциации "еда-сон". А еще подчеркивает важность для родителя иметь какую-то тактику и строго её придерживаться во что бы то ни стало. Много полезных советов и хитростей, которые я сохранила себе в заметки. Даже думаю, не поделиться ли переводом основных моментов в отдельном посте.
(А еще обложка этой книги меня повергла в такое умиление, что я окончательно убедилась в том, что стала другим человеком - меня умиляют даже чужие младенцы! Человека, который в свое время радовался приложению Unbaby.me!)


'Secrets of the Baby Whisperer: How to Calm, Connect, and Communicate with Your Baby',
by Tracy Hogg


Невероятно полезная и вдохновляющая книга-энциклопедия для родителей, жалею, что не прочитала её раньше! Теперь пытаюсь применять на практике её главную схему и вижу, что момент уже упущен, мне придется нелегко. Схема называется E.A.S.Y. и представляет собой гибкое, но структурированное расписание, по которому ребенок сперва ест (Eat), потом играет (Activity), потом спит (Sleep), а у родителя в это время остается время на себя (You Time).
И многие другие моменты в этой книге у меня отозвались - про уважение к личным границам ребенка начиная с младенчества, про то, чтобы давать ему больше самостоятельности и игр наедине с собой, а не таскать постоянно на руках, про важность предсказуемости и рутинности для младенца, которую ему может обеспечить только взрослый. В общем, одна из лучших baby books, а я их прочитала уже немало!


'Outline' by Rachel Cusk

Книга про то, как англичанка приезжает в Афины, чтобы провести краткий курс писательского мастерства, и там все с ней откровенничают.
Сперва попутчик в самолете пересказывает всю свою жизнь, потом друзья и друзья друзей выдают все свои секреты за случайными беседами в кафе, потом студенты на курсах тоже расскажут много интересного. В реальной жизни я таких разговоров никогда не слышала, но эту аудиокнигу прослушала с большим интересом. Мне понравился её богатый, образный язык, необычные мысли и психологическая глубина. И греческий колорит - будто видишь эти узкие улочки, лазурные бухты, белоснежные яхты, чувствуешь кожей солнечный жар.
Но не оставляло ощущение, что это изначально был сборник рассказов, а потом автор их все нанизала на незамысловатый единый сюжет, хотя от главы к главе читателя ждут совершенно разные герои и истории, даже в пределах одной главы можно несколько раз перескочить от одной истории жизни к совершенно другой. Как-то немного топорно это сделано, но в принципе я не против такого сторителлинга, главное - что истории сами по себе интересные! А может, в этом и была вся задумка, и книга потому так и называется - от каждой истории только контур, общие очертания, ни одна не развивается во что-то большое, чем набросок.
И еще очень понравилось, как эту книгу читает Kate Reading. Шикарный британский выговор!

книги августа

'Eleven Hours' by Pamela Erens

В центре повествования — две женщины, обе беременные. Одна приезжает в больницу рожать, а другая — медсестра, сама на двадцать первой неделе. История роженицы довольно запутанная, и читателю это сразу становится понятно: она рожает совсем одна (неслыханное в американских реалиях дело, "even the homeless addicts sometimes have a man or a friend"), она колючая и держится настороже, она отказывается от всех медицинских процедур, от каких только может - никакого мониторинга сердцебиения плода, никакого внутривенного катетера, никакого обезболивания. И разрозненные намеки о её прошлом автор постепенно складывает в цельную картину. Параллельно рассказывается история медсестры, тоже непростая.

Беременным этот роман читать точно не стоит. Лично я его хотела прочитать еще до родов, но теперь радуюсь, что не прочитала. С другой стороны, кому-то он вполне может спасти жизнь, в частности тем, кто намерен рожать без помощи врачей. Но, наверное, роман про роды интереснее всего читать тому, кто сам их уже пережил — в нем используется множество терминов, которые мне еще год назад ничего бы не сказали, а для сюжета они важны.

Мне книга очень понравилась. В ней много эпизодов, берущих за душу, много запоминающихся образов и характеров. Язык мне тоже показался выразительным и красивым. Книга прочитана, но кажется, что её героини где-то продолжают жить своей жизнью, и очень хочется, чтобы у них всё было хорошо. Пожалуйста, пусть у них всё будет хорошо.



'The Wonder Weeks. How to Stimulate Your Baby's Mental Development and Help Him Turn His 10 Predictable, Great, Fussy Phases Into Magical Leaps Forward' by Hetty van de Rijt

В книге рассказывается о теории "mental leaps" — десяти переломных моментов в развитии ребенка от рождения до двух лет, во время которых у него активно развивается мозг и таким образом появляются новые навыки и умения. Но каждый такой скачок сопровождается чередой капризов, которые родителям часто кажутся беспричинными: ребенок вдруг "забывает" то, чему уже научился, становится плаксивым, устраивает истерики по любому поводу, не отцепляется от мамы, плохо спит и т.д.

Авторы ставят своей целью подготовить и предупредить родителей о том, что их ждет, и объясняют, что именно происходит с ребенком, что меняется в его картине мира, и какие новые умения у него появятся, когда сложный период пройдет. Параллельно приводятся отрывки из родительских дневников, где они фиксировали, как именно их ребенок себя вел в каждый из этих кризисных периодов, и какие именно изменения они заметили после.

Лично меня эти родительские дневники очень сильно напугали. Если эту книгу прочитать тому, у кого детей нет, то с большой вероятностью он на них так никогда и не решится. Складывается впечатление, что кризисы идут друг за другом с кратковременными передышками, и во время них жизнь мамы — это кромешный ад.

Но уже состоявшимся родителям прочитать будет очень полезно. Мне особенно понравилось, что для каждой кризисной недели есть конкретные советы - во что поиграть с ребенком, какие именно игры и игрушки могут быть ему интересны. Я сделала много заметок, составила наш личный "календарь кризисов" и собираюсь за ним пристально следить.

На русском языке книга издавалась под названием "Капризничает? Значит, развивается!"


'Круг', Сара Б. Элфгрен, Матс Страндберг

"Мама отрывает взгляд от книги и улыбается. Странно, что бездарно проводящий свою жизнь человек имеет такой довольный вид". (с)

Так вот какой ты, шведский young adult!
В маленьком городке под названием Энгельсфорс живет всего 13000 жителей. Но именно там скоро произойдет финальная битва между добром и злом, и именно там семеро подростков внезапно становятся Избранными, которые призваны спасти мир.

Подростки все — девочки, мальчик среди них только один, но его убивают в самой первой главе, так что это даже не спойлер. А дальше они учатся сотрудничать друг с другом, несмотря на все свои различия, и борются с коварным врагом, который явно намерен их убивать по одной. И у них даже есть комичный помощник — незадачливый школьный вахтер, который не помнит, кто он такой.

Собраны вместе все стереотипы — и затравленная девочка-фермер (которая внезапно обнаруживает, что может отдавать мысленные приказы кому угодно), и лощеная стерва, которую боится вся школа, и странноватая книжная девочка-ботан (похожая на Персефону Россетти), и трагичная девочка-гот, и девочка-паинька с анорексией, и безбашенная девочка-оторва ("Ванесса красится с десяти лет и не имеет ни малейшего желания приходить в школу ненакрашенной"). Каждый себе найдет любимицу, мне вот, например, очень нравится Мину.

И надо признать, что есть у этой истории какое-то своеобразное очарование, несмотря на совершенно детский предсказуемый сюжет и общую наивность. То есть книга на 80% состоит из розово-карамельных подростковых переживаний, но есть и по-настоящему страшные моменты, когда по коже бегают мурашки, и завывания ветра за окном кажутся особо зловещими, и так и тянет проверить, не стала ли луна кроваво-красной. Так что я сразу решила, что буду и дальше читать книги серии в качестве guilty pleasure.


'В интернете кто-то неправ! Научные исследования спорных вопросов', Ася Казанцева

Как и предыдущая книга Аси Казанцевой, эта прочиталась на одном дыхании: живо, остроумно и познавательно.
Несмотря на то, что по всем рассматриваемым вопросам я и так до этого определилась, я не только получила от чтения громадное удовольствие (и несколько раз посмеялась в голос), но и узнала много нового.
Я, например, не знала, что анаферон — гомеопатическое средство, производители которого это не указывают на упаковке при помощи лазеек в законе (и вообще спасибо Асе, что рассказала про полное отсутствие пользы от гомеопатии, потому что российские врачи мне её назначали очень часто); что акупунктура и иглоукалывание - тоже совершенно бесполезные вещи (а вот это мне рекомендуют уже американские врачи); наконец, очень понравилась глава про прививки, которых я и так не то чтобы боялась, но все-таки стало еще спокойнее, когда я поняла, откуда вообще взялись антипрививочники.
Возникло желание, как Ася, отбирать в магазинах те упаковки, на которых не красуется гордое non-GMO (в Америке найти их будет целым квестом, видимо, потому что мало какие продукты из супермаркета в принципе содержат самые распространенные ГМО-растения - хлопок, рапс, сою и кукурузу).
И отдельное спасибо автору за описание того, где и как искать результаты научных исследований - я вот прямо сейчас пошла в Google Scholar и за пять минут и три абстракта нашла ответ на вопрос, стоит ли мне покупать БАД с 5-HTP (то есть доказана ли эффективность этого вещества научными исследованиями).


'All Joy and No Fun: The Paradox of Modern Parenthood' by Jennifer Senior

"You want to know why your father spent so long on the toilet? Because he's not sure he wants to be a father" (c) Louis C.K.
Научпоп о том, как появление детей сказывается на родителях. Baby book наоборот — в ней рассказывается не как надо родителям воспитывать и влиять на детей, а о том, как дети влияют на родителей, на их брак, работу, увлечения и общую удовлетворенность жизнью. И о том, почему, вопреки общепринятым представлениям, бездетные люди в целом счастливее. (Потому что те, кто рожают детей, обменивают свое счастье на что-то иное, более трудноуловимое.) В общем, книга-попытка разобраться: при помощи социологии, статистики и интервью с разными семьями и матерями. Получилось познавательно и местами воодушевляюще, настораживает только то, что самое интересное в этой книге — это цитаты других людей.
Кстати, кто не хочет читать целиком всю книжку, краткое содержание есть вот в этой статье с милым названием "Children sap your will to live — but it’s totally worth it!"


'Огонь',
Сара Б. Элфгрен, Матс Страндберг


Вторая часть мало чем отличается от первой и снова очаровывает своей простотой и наивной сентиментальностью. Когда такое читаешь, будто опять превращаешься в подростка, который постоянно переживает из-за собственной неполноценности и записывает всякие глупости в дневник. А борьба с демонами - так, на фоне. Предотвратить апокалипсис совсем не так сложно, как выжить в старших классах или там справиться с неразделенной любовью и прыщами.


'The Seed Collectors ' by Scarlett Thomas

Первая половина книги мне очень понравилась, а вторая не понравилась вообще. Сперва я наслаждалась языком, меткими описаниями характеров и забавными деталями. Ботаническими метафорами и едкой сатирой на все пороки современного общества — среди главных героев алкоголичка-шопоголик, социопат-сексоголик, подросток-анорексик, наркоманка с несчастной любовью длиною в жизнь, скандальная поп-звезда в поисках смысла жизни, и вообще все в этой книге какие-то замученные и с кучей проблем, которые они даже не пытаются решать. А во второй половине книги становится очевидным, что развития сюжета толком не будет, а будут всё те же описания и проблемы и описания проблем, и еще какая-то мутная философия добавится. В общем, при всем уважении к Скарлетт Томас с этой книгой что-то не то.


'The Key' by Mats Strandberg, Sara Bergmark Elfgren

Заключительная часть трилогии про то, как девочки-подростки из небольшого шведского городка борются с демонами и вершат судьбы мира. И надо сказать, не подкачала третья часть, хотя обычно в этом жанре последние части авторам меньше всего удаются. Многие сюжетные ходы мне казались предсказуемыми и банальными, а многие диалоги — предсказуемыми и избыточными, но это следование канонам даже как-то успокоительно на меня действовало, и в целом от книги осталось впечатление добротно проделанной работы. Без восторгов, но время в Энгельсфорсе я провела приятно.

книги июля

'A Spool of Blue Thread' by Anne Tyler

История одной семьи, которая мне почему-то показалась совершенно безрадостной и вообще нагнала на меня тоску. "Ты всегда счастлив ровно настолько, насколько счастлив твой самый несчастливый ребенок," - говорит автор, а потом показывает пример длиной во всю книгу. "Несчастливый ребенок" Дэнни меня ужасно бесил, просто словами не описать, насколько. Да и вообще мало кто из персонажей вызывает симпатию. Сюжета у книги тоже особого нет, просто зарисовки из жизни обычной американской семьи, где супруги сперва вырастили четверых детей, а потом постарели. Энн Тайлер буду читать и дальше, но вот именно эта книга мне не пришлась по душе.



'Unconditional Parenting: Moving from Rewards and Punishments to Love and Reason' by Alfie Kohn

Интересная теория про то, что при воспитании детей можно в принципе отказаться от наказаний и поощрений - и дети от этого только выиграют. Мне не очень понравилась манера изложения: в книге много "воды" и бездоказательных утверждений, хотя автор очень старался чуть ли не над каждой своей бессмысленной фразой сделать сноску с указанием какого-нибудь социологического исследования или психологического эксперимента. Читать было порой невыносимо скучно (особенно первую половину). Но главная идея мне при этом очень понравилась! По крайней мере, она у меня вызвала желание попробовать своего ребенка воспитывать именно так, как там описано, хоть это и нелегко, судя по всему. А вообще, конечно, всю эту книгу можно пересказать в виде небольшой статьи.
На русском языке книгу можно найти вот здесь.


'Таинственное убийство Линды Валлин ', Лейф Перссон

"Маленький, жирный и примитивный, Бекстрём при необходимости мог стать хитрым и злопамятным." (с)
Я как шведоман не смогла пройти мимо последней шведской детективной новинки. Заявленная изюминка - расследование ведет мизогин, мизантроп и алкоголик. Но, если честно, забавно это было только первые пару глав, а потом инспектор Бекстрём меня начал неимоверно раздражать, а его "закадровые" комментарии казаться ужасно тупыми и однообразными. В остальном - совершенно заурядный детектив, разве что сильно затянутый и довольно занудный. Манерой повествования немного напомнил мне Стига Ларссона, хотя это, конечно, в совсем другом стиле написано, чёрный юмор вместо нуара. Читать Перссона дальше точно не буду.


'Counting by 7s ' by Holly Goldberg Sloan

Очень трогательная история про девочку-вундеркинда, родители которой погибают в автокатастрофе. Вообще это для подростков чтение, очень простым языком написанное, с кучей чудесных совпадений и невероятностей, но мне оно все равно пришлось по душе, очень уж там живые персонажи и увлекательный сюжет. И главная героиня очень симпатичная, хоть и невероятная.


'Ваш малыш от рождения до двух лет', Сирс М., Сирс У., Сирс Р., Сирс Д.

Отличная энциклопедия для новоиспеченных родителей с исчерпывающей информацией о том, как заботиться о новорожденном, да и к главам про ребенка постарше я наверняка не раз еще буду обращаться. Если эту книгу прочитал, то других уже можно не читать, наверное (но я всё равно читаю, не могу остановиться).


'The Revival' by Chris Weitz

Заключительная часть приключенческой трилогии про Нью-Йорк и смертельный вирус, который убил в Америке всех, кроме подростков. И вот эта часть уже откровенно слабее всех предыдущих и временами казалась мне до обидного нелепой. В общем, хоть у понравившейся мне истории теперь и есть завершение, я несколько разочарована.


'The Happiest Baby on the Block: The New Way to Calm Crying and Help Your Newborn Baby Sleep Longer' by Harvey Karp

Эту книгу мне посоветовала прочитать педиатр, и я от нее осталась в восторге. Она, конечно, могла бы быть и покороче, потому что по сути советы доктора Карпа сводятся к тому, чтобы детей от рождения до 4 месяцев успокаивать при помощи сочетания пяти приемов, имитирующих утробу матери: тугого пеленания, укачивания, периодического выкладывания на бок или на живот, шикания (или белого шума) и сосания. Вроде все и так знают про эти вещи, но в этой книге все очень подробно объясняется - как именно пеленать (со схемами), как именно шипеть (громко), как именно и в каких позициях укачивать. Прямо рецепт идеальной baby book: конкретные, практичные советы плюс немного юмора плюс немного подбадривающих комментариев. И это всё действительно работает! У нас стали выдаваться ночи, когда ребенок спит по 4-5 часов подряд, и мне её теперь гораздо быстрее удается успокоить днём. В общем, отличная книжка, я теперь и его следующую книгу обязательно прочитаю, про детей от года до четырех.

книги июня

'A God in Ruins' by Kate Atkinson

Мне очень нравится, как пишет Кейт Аткинсон, и я всегда получаю большое удовольствие от чтения её книг. Но какие-то из них трогают до глубины души, завораживают и очаровывают, а какие-то скорее оставляют равнодушной - читать приятно, но не более того.

'Life After Life' и её своеобразное продолжение 'A God in Ruins' как раз попали во вторую категорию. Как всегда, есть и выразительный язык, и необычные персонажи, и запоминающиеся эпизоды, и все равно чего-то как будто не хватает, и даже не понятно толком, чего.



'The Young World' by Chris Weitz

Постапокалиптический квест про подростков и Нью-Йорк, что может быть лучше! Приключенческие романы про апокалипсис и смертельные вирусы - это мое guilty pleasure. А этот увлекательно написан, сюжет в нём бодрый и нигде не провисает, так что, едва дочитав первую часть, я тут же принялась за вторую. Жаль только, что третьей придется подождать.

Не могла не оценить, как ненавязчиво и интересно автор вплетает в увлекательный приключенческий сюжет сложные философские, социальные и культурные темы.

Очень здорово прорисована карта Нью-Йорка со всеми его neighborhoods: в Гринвич Вилладж, обители интеллектуалов, самоорганизуется что-то вроде демократии, а вот богатенькая золотая молодежь в Uptown создает царство мизогинии и расизма, а в Гарлеме вообще того и гляди грянет буря...

И авторский язык мне очень нравится: ничего лишнего, лаконичный, четкий, но при этом образный, и очень отличаются голоса двух персонажей-рассказчиков, обаятельного нерда Джеффа и бесстрашной оторвы Донны (хотя Донну автор временами уж совсем необразованной простушкой делает). Но мой любимый персонаж, конечно, Brainbox!


'The New Order' by Chris Weitz

Продолжение не подкачало - от подростковых приключений снова не оторваться, хотя на смену постапокалипсису пришла скорее антиутопия. Правительственные заговоры, террористы, вот это всё.
Еще позабавило, как автор будто мерной ложечкой добавляет в каждый том по одному чудесному воскрешению.

Но в целом книга очень понравилась, такой прямо идеальный young adult в вакууме, ничуть не хуже своих прославленных собратьев. Думаю, что автор-режиссер писал его с задумкой про экранизацию (и очень на это надеюсь!)



'Kitchens of the Great Midwest ' by J. Ryan Stradal

Человек со смешным именем Дж. Райан Страдал написал совершенно замечательный роман про любовь, еду, любовь к еде и про все те неперечисляемые вещи, которые делают людей счастливыми и несчастными.

В моих списках роман проходил под тегом «шведы в Америке», потому что кулинарный фикшн я вообще-то недолюбливаю, а уж при виде рецепта в художественной литературе могу и книгу закрыть навсегда. Но шведский колорит ограничился первой главой (под названием «Lutefisk»), именем главной героини – Евы Торвальд – и фамилиями её миннесотских друзей и родственников.

И всё же к концу первой главы я была совершенно очарована этой книгой и простила ей и бесконечные описания изысканных трапез, и все эти далекие от меня foodie-заморочки, которые автор не устает высмеивать (“gluten-free oats sourced from the organic, pesticide- and GMO-free farm of Seymour and Peonie Shmidt, Faribault, MN, home-processed into oat flour”). Потому что есть в ней что-то бесконечно трогательное, нежное и настоящее.

Роман представляет из себя цепочку рассказов, в центре которых каждый раз новый человек, но все герои между собой как-то связаны, и в каждом рассказе рано или поздно появляется Ева, гениальный шеф-повар и девушка-загадка. Лично мне больше всего понравился рассказ «Sweet Pepper Jelly» с его мистической ноткой и суматошной атмосферой студенческого кампуса. Но вообще все до единого оказались замечательными, и эту книгу я точно запомню надолго.

Обязательно к прочтению всем, кто любит Фэнни Флэгг и Джоанн Харрис и вообще художественное про еду и поваров.



'Ваш ребенок до года ' Лайзы Миллер

Совсем небольшая даже не книга, а скорее брошюра. Главная идея, как мне показалось, в том, что ребенок даже в раннем младенчестве очень чутко реагирует на эмоции родителей. И ему важно, чтобы обращенные к нему эмоции были позитивными, даже если родитель уставший и замученный. Мало просто брать на руки по первому зову, кормить и утешать — надо еще это все делать с легким сердцем и с любовью. В общем, у счастливых родителей — счастливые дети, а если мать тревожная и беспокойная, то и ребенок тоже будет тревожный и беспокойный. (Как это применять на практике, мне пока не понятно)



'Operating Instructions: A Journal of My Son's First Year ' by Anne Lamott

Мемуары о материнстве и жизни с ребенком до года от известной сан-францисской писательницы Энн Ламотт (известной русскому читателю по книге "Птица за птицей"). Сына она родила в 1989 году, в 35 лет, и растила в одиночку, с поддержкой родных и друзей (отец признать ребенка отказался).

Что забавно, рожать она ездила в тот же самый роддом на Geary, где рожала я. Там её сперва два раза разворачивали обратно из-за недостаточного раскрытия, а в третий раз сказали, что раскрытие достаточное, но у них сейчас нет свободных родовых палат, и отправили рожать в другой роддом. Хорошо, что за последние 28 лет порядки у них поменялись!

Временами её дневниковые заметки меня раздражали (особенно все эти религиозные загоны и постоянные воспоминания о прошлом алкоголизме), а временами казались скучными и в очередной раз убеждали, что в сидении с младенцем нет ничего приятного. Но кое-какие отрывки были просто умопомрачительно смешными, например, вот этот:

"I called for a reason," I said. "I need to know one thing. Are there any actual benefits to having an infant?"
There was a long silence.
"I don't think so," she said.
I asked, "Do you think having a husband makes it a lot easier?"
She said, "Oh, no, just the opposite. The only real advantage is that you get to have tantrums and someone to attack, which, actually, the more I think about it, does seem to relieve some of the pressure. You get to say things like 'I hate my life, I hate you, you're gone all day, this was your idea, my figure is ruined, you're a bad person, I hate you, and I hate listening to you floss every night. It makes me want to hang myself.'"
It doesn't look so funny on paper, but I laughed so hard that I could breathe again.



'Vinegar Girl ' by Anne Tyler

Из довольно-таки мизогиничной пьесы Шекспира про дрессировку женщин получилась прелестная романтическая комедия. Да здравствует The Hogarth Shakespeare Project!
Главная героиня — колючая и грубоватая Кейт, в свои 29 до сих пор живущая с отцом и младшей сестрой. Её отец — типичный "сумасшедший ученый", которому ничего не стоит предложить дочери фиктивный брак, чтобы только без помех продолжать свои передовые исследования при помощи русского ассистента-микробиолога. У Петра Щербакова кончается виза, но это не единственная из его проблем — в чужой стране он часто чувствует себя одиноким и несчастным, никто не может правильно выговорить его имя, все смеются над его акцентом и над привычкой честно отвечать на вопрос "как дела".
Все герои у Энн Тайлер получились очень трогательными, живыми и настоящими, но и посмеяться тоже есть над чем. Очень понравилось! Так понравилось, что сейчас я снова читаю Энн Тайлер.


'Waiting for Birdy: A Year of Frantic Tedium, Neurotic Angst, and the Wild Magic of Growing a Family' by Catherine Newman

Заметки мамаши-невротика, которая чуть ли не на каждой странице твердит, как сильно она боится, что её ребенок умрет. И не устает повторять на разные лады, как именно её сердце переполняется любовью. И описывает, как именно её выводит из себя трехлетний сын в то время, как она мучается от токсикоза в ожидании дочери.

Вообще эта книга — будто окошко в мир оголтелого современного материнства, со всеми его бесчисленными тревогами и страхами и неослабевающим чувством вины (и сиропными причитаниями про о-боже-за-что-мне-такое-счастье). Возможно, какие-то из них я смогу понять только после рождения моего ребенка. Но со стороны кажется, что это всё перебор и чересчур. (Неужели я тоже такой стану? Нет-нет-нет, пожалуйста, только не это). Но местами было смешно, да.


'A Shilling for Candles' by Josephine Tey

Детектив как детектив, ничего особенного. Мое первое знакомство с современницей Агаты Кристи получилось не слишком удачным. Убийство известной актрисы, куча подозреваемых, погони то за одним, то за другим, неожиданная и неправдоподобная развязка.
Раздражало, как постоянно в книге подчеркивались классовые различия, и как полиция бездарно тратила время на то, чтобы не раздражать власть имущих и не раздражать прессу. То время, которое можно было бы потратить на расследование преступления, тратилось на то, чтобы не допрашивать подозреваемого, потому что он богач и аристократ, а вместо этого пытаться окольными путями выяснить, где он был и что делал.
А то, что напишут в газетах, напрямую влияло на решения инспектора, арестовывать подозреваемого или нет и т.п.
И вообще уж странным показалось то, что скрывшегося от полиции подозреваемого перестают искать и официально объявляют невиновным еще до суда и до окончания расследования, и потом еще и переживают за него, как за потерявшегося ребенка.
В общем, после такого начинаешь ценить, насколько же более эффективно работает полиция в современных детективах!

Kindle Voyage issues

Сегодня, после четырех месяцев борьбы с Kindle Voyage, я не выдержала и позвонила в техподдержку Амазона, чтобы высказать всё, что накопилось на душе за это время, и попросить заменить мой, без сомнения, дефектный девайс.

Надо сказать, что впервые он завис во время первой же попытки на нём что-то почитать, и, хотя проблема быстро решилась ребутом, я уже тогда заподозрила неладное. Даже не знаю, почему я терпела так долго, прежде чем попросить о замене, видимо, просто не было сил на решение еще и этой проблемы.

Но после последнего обновления зависания и самопроизвольные перезагрузки стали еще более частыми практически ежедневными. Я часто не могла зайти в словарь или даже просто выйти из книги на домашний экран любая попытка сделать что-то, кроме простого перелистывания, приводила к тому, что киндл задумывался то на 15 секунд, то на минуту (то навсегда).

Я выключала девайс, а потом мне не удавалось его включить с первой попытки, и я снова и снова проводила пальцем по надписи Swipe без всякого эффекта. Или, например, я могла перезагрузить киндл, зависший на простом перелистывании, а после перезагрузки получить ВСЕ ЕЩЕ ЗАВИСШИЙ киндл, который сам по себе быстро перелистывает страницы и никак не реагирует на мои действия.

Я, конечно, попробовала Hard Reset с полной очисткой содержимого киндла, и, это, конечно, помогло ровно на один день.

И это даже еще не все проблемы, с которыми я столкнулась! Функция "Auto Brightness" работала самым что ни на есть загадочным образом, а именно всегда выбирала самый худший вариант подсветки на данный момент. Но даже отключив её, я постоянно ловила Киндл на самопроизвольной смене яркости экрана (обычно в сторону убывания). Приходилось постоянно "докручивать" яркость.

И, наконец, совершенно невозможно было посмотреть прогресс при чтении можно было тыкать низ экрана в течении нескольких минут, прежде чем там наконец-то появлялась хоть какая-то надпись.

В общем, услышав это всё, техподдержка Амазона тут же согласилась заменить девайс на новый, и я уже упаковала старый (старый?!) в коробку, обложив со всех сторон полиэтиленом, и готовлю к отправке в Огайо. Но до сих пор недоумеваю, как так вышло, что третий и самый дорогой и навороченный из всех моих киндлов оказался настолько ужасным.

В Kindle 3 меня вообще ничего и никогда не раздражало (и проработал он без сбоев 4.5 года, при очень активном использовании сперва мной, а потом моим папой), а Kindle Paperwhite при печальном отсутствии кнопок никогда не вис и не тормозил. Kindle Voyage при цене в $200 оказался полным провалом.

А ведь это далеко не первая пробная партия! И далеко не первая версия hardware. И, учитывая, что все эти проблемы и многие другие перечислены на форуме Амазона, нет никаких гарантий, что новый девайс будет лучше старого :( В общем, расценивайте этот пост как предупреждение всем киндловодам (и крик души).

Через пару месяцев поделюсь обновленными впечатлениями от нового устройства.

UPD. Новый девайс прислали очень быстро: в понедельник я отправила старый, UPS сразу автоматически оповестил об этом Амазон, и мне сразу же выслали новый киндл, который дошел до меня уже в четверг. Правда, он был не новый, а refurbished. И по какой-то загадочной причине его не протестировали перед отправкой, потому что не заметить битые пиксели в двух местах на экране было просто невозможно. Пришлось снова звонить в Амазон и снова запрашивать замену, посмотрим, что мне пришлют в третий раз...

книги мая

Весь последний месяц меня как-то невзначай выносило из зоны читательского комфорта — я читала то, что обычно читать не люблю. Начала с вестерна про Дикий Запад, продолжила историческим романом с кучей военных и политических подробностей, потом меня ждал роман, где главного героя постоянно пытают и мучают, потом я зачем-то решила истратить свой первый кредит на Audible на детективный триллер "Швед", который вроде как новый и разрекламированный, но вообще-то совершенно дурацкий. Потом был ничего так детектив, но и к нему у меня было много претензий. После этого я взяла в руки фэнтезийный young adult, который оказался откровенно слабым. Ну и напоследок я нашла научпоп, который меня разочаровал.

'True Grit' by Charles Portis

Скорее даже пародия на вестерн, чем вестерн, смешная и страшная одновременно. Больше все-таки страшная, потому что действительность в ней описывается мрачная и жестокая. Лично мне про Дикий Запад читать так же невыносимо, как про зоны и уголовников, и там, и там люди с огоньком превращают жизнь друг друга в ад и грызутся, как крысы.

Завязка такая: пьяный бандит убивает безоружного отца главной героини, просто потому, что тот пытался ему помочь. Свидетели происшествия не вмешиваются, злодей грабит труп и спокойно уезжает на его лошади. Но дочь решает отомстить.

И вот главная героиня порадовала, очень нестандартная героиня. Я таких персонажей вообще ни разу еще не встречала. Мэтти не назовешь ни милой, ни доброй, ни симпатичной. У неё совершенно нет чувства юмора и чувства меры тоже. Зато она рассудительная, практичная, упрямая и бесстрашная, идет напролом, как танк, и остановить её невозможно.

Как невозможно и книгу отложить, пока не дочитаешь.



'The Far Pavilions' by M.M. Kaye

Невероятные приключения мальчика-сироты (а потом юноши, а потом мужчины) в Индии середины 19 века, с махараджами, дворцами, кобрами, отравлениями, бунтами, побегами и прекрасными принцессами.

Замечательная история, похожая на восточную сказку, неторопливая, подробная, с главным героем-идеалистом. Историко-политическая составляющая порой кажется противоречивой - то автор донельзя патриотичен, то обличает преступную колониальную политику Великобритании, то снова воспевает героизм колонизаторов и их кровавые победы.

Но за такой захватывающий сюжет можно простить многое, в том числе и последние 20% книги, которые мне дались с трудом - уже понятно было, что произойдет дальше, и чем всё кончится, и читать про это во всех подробностях лично мне совершенно не хотелось.



'The First Fifteen Lives of Harry August ' by Claire North

Вот всем вроде книга хороша - языком, сюжетом, динамикой... но не могу я читать про пытки, это мой личный триггер, и любую книгу с такими эпизодами я потом годами вспоминаю с содроганием (привет Тилю Уленшпигелю и Принцессе-Невесте).
А здесь эпизодов с истязаниями очень много, и они по сути центральные в сюжете, про них постоянно напоминают. А где не пытки и зверства, там описания физических и душевных страданий.
В общем, не моя книга, и поскорей бы мне её забыть.


'The Swede' by Robert Karjel

Увидев в списке книжных новинок шведский детектив с названием "Швед", я, конечно, не смогла устоять, тем более что аннотация обещала элементы шпионского триллера, а я такое люблю. Но это оказался просто трэш — бессмысленные диалоги, мутный и вязкий сюжет, вернее, практически полное его отсутствие.

Если бы это была обычная книга, я бы бросила читать уже после пары глав, но это была моя первая покупка на Audible, я лежала в постели с ОРВИ и конъюнктивитом, и поэтому честно дослушала до 60%. Лучше не стало, и книжку я вернула (здорово, кстати, что есть такая опция).



'Faithful Place ' by Tana French

Тану Френч я уже в третий раз читаю, фыркая и немножко плюясь от неправдоподобия сюжета. Но в этот раз я долго не раздражалась, почти до самого конца. Очень уж было интересно разгадать, кто же убийца, и постоянные зловещие намеки подогревали интерес, и герои все очень колоритные, и Ирландия такая Ирландия. Все, чего я жду от хорошего детектива, тут есть.
Так вот, про неправдоподобие. На первом месте, конечно, кульминация романа и "задержательная" речь. На втором, по-моему, отношения сурового полицейского с дочерью. Трудно поверить, что тот, кого в детстве каждый день то били, то оскорбляли, будет от своей маленькой дочки спокойно терпеть постоянные капризы и "ненавижу тебя, ты дурак" из-за любой ерунды и еще и умиляться при этом. На третьем месте постоянные рассуждения о сильных женщинах и ролевых моделях, опять же из уст брутального полицейского, я понимаю, что автор решила добавить феминизма, и во всем с ней согласна, но вышло как-то фальшиво и не к месту.
В общем, послевкусие от книги осталось не самое приятное, но, как ни странно, я уверена, что Тану Френч буду читать и дальше.



'Updraft' by Fran Wilde

Неуклюжий и беспомощный young adult, в котором из хорошего - только сеттинг. Мир, в котором люди живут высоко в небе, за облаками, на вершинах живых и постоянно растущих костяных башен. Между башнями они перемещаются на шелковых крыльях, стараясь при этом не угодить в пасть невидимым монстрам, которых становится видно, только когда они эту пасть раскрывают, чтобы кого-нибудь сожрать. В общем, можно было бы с этой Вселенной как-нибудь интересно поиграть, но автор вместо этого создала неубедительную героиню, которой всё слишком легко дается, и противоречивый сюжет, который бросается то влево, то вправо, но в основном все-таки стоит на месте. Даже сама удивлена, что я это дочитала.



'Очаровательный кишечник. Как самый могущественный орган управляет нами' Джулии Эндерс

Многословный и невразумительный научпоп, который постоянно противоречит сам себе то ли из-за недобросовестного перевода, то ли из-за каши в голове автора. У меня там теперь тоже каша, но некоторые вещи узнать было все-таки интересно, например, почему так важно употреблять в пищу полезные масла и остерегаться трансжиров, как всё-таки связаны плохое пищеварение и плохое настроение, и как вообще устроена пищеварительная система (а то со школы не вспоминала). Всё это автор пытается подать с шутками-прибаутками, но кажется, в переводе они многое потеряли, по крайней мере, меня манера подачи материала не радовала, а раздражала.



В целом, книжный май как-то не задался...

Но зато сегодня меня ждала маленькая книжная радость. Больше года я чуть ли не каждую неделю участвовала в книжных розыгрышах (giveaways) на Goodreads. Каждый раз, когда разыгрывается книга из моего вишлиста, мне приходит оповещение, и я не ленюсь пройти по ссылке и пару раз щелкнуть. И вот спустя год таких попыток я наконец-то выиграла первую книгу! И отличную книгу при этом: "Vinegar Girl" by Anne Tyler. Во-первых, автора, с которым я давно планировала познакомиться, а во-вторых, книгу-участника "The Hogarth Shakespeare Project", о котором я как-то уже писала. Ну и просто приятно будет получить книгу раньше даты её официального выхода.

А теперь ухожу начинать книжный июнь — с Кейт Аткинсон, чтобы уж точно не пожалеть.

книги апреля

"Свет в окне" Елены Катишонок

Последняя часть трилогии меня не зацепила так же сильно, как первые две, хотя она снова написана прекрасным языком, и все герои в ней как живые. Но не хватило какой-то целостности - повествование здесь рвется, рассыпается на части, несвязанные друг с другом фрагменты. Просто разные человеческие судьбы: кто-то всю жизнь читает "Сагу о Форсайтах", кто-то перекраивает свою жизнь по тем же меркам, кто-то всю жизнь будет несчастен и одинок безо всяких на то причин, а кто-то будет упорно строить свое счастье вопреки нищете и травматичному детству. Больше всего тронул персонаж еврейской бабушки Доры, прямо до слёз.



"Whispers Under Ground " by Ben Aaronovitch

Отличное продолжение уже полюбившейся серии, на этот раз Питер Грант работает в одной команде с Лесли и расследует загадочные происшествия в лондонской подземке. Читателя ждут погони по канализационным трубам, секретные ходы и туннели, заколдованные глиняные черепки и другие увлекательные вещи. Прочитала в один присест за вечер и утро, а концовка заставила тут же взяться за четвертую часть.



"Broken Homes" by Ben Aaronovitch

По моему чтению в последние два месяца видно, что я соскучилась по сериалам. Книжные сериалы тоже считаются. Так что я решила в один присест закончить серию книг о сверхестественном Лондоне и приключениях констебля Питера Гранта. Книг пока что пять, но в июне выходит шестая, ура-ура.
Еще в предыдущей книге мы узнаем, что в юности Питер мечтал стать архитектором, но мечта разбилась из-за его неспособности рисовать. Теперь он получает возможность применить свои знания на практике, когда следы Безликого приводят сперва в ограбленный дом-музей знаменитого архитектора, а потом и в построенный им гигантский жилой комплекс, где явно происходит что-то странное.
Читателя ждут множество интересных архитектурных деталей, городских легенд и лондонской географии, загадочных убийств, мистических происшествий, а также новые встречи с Безликим и ночной колдуньей Варварой Сидоровной.



"Foxglove Summer" by Ben Aaronovitch

"Наперстяночное лето" с порога затянуло в свою атмосферу душного летнего полудня, с его запахами нагретой на солнце травы, густого подлеска, раскаленных комнат с открытыми нараспашку окнами.
Стоит необычная для английского лета жара, а в небольшом городке бесследно исчезают две маленькие девочки, лучшие подруги. И тут оказывается, что все случаи исчезновения детей у Найтингейла стоят на карандаше, поскольку часто имеют мистические причины, и лучше уж сразу перепроверить, на всякий случай.
Чем и займется Питер Грант. Его ждут зачарованные леса, плотоядные единороги, странные дети и много прочих интересностей.
И только одна загадка останется неразгаданной: почему в том лесу росло столько наперстянки?



"Тайная опора. Привязанность в жизни ребенка " Людмилв Петрановской

Замечательная книга, которая на многое мне открыла глаза в плане воспитания детей.
Маленькие дети многим (да что там, и мне тоже) часто кажутся эгоистичными манипуляторами, вечно орущими и капризными. Книга подробно объясняет, почему обвинять годовалого или двухлетнего ребенка в манипулятивном поведении не имеет никакого смысла. Почему не стоит рваться "воспитывать" младенца, приучать трехмесячного ребенка смирно лежать в кроватке и не проситься на ручки, а двухлетку - быть самостоятельным и автономным. И как "ради его же блага" не нанести маленькому человеку глубокие психологические травмы, которые могут остаться с ним на всю оставшуюся жизнь.
Думаю, это необходимо прочитать каждому будущему родителю.



"Неуютная ферма" Стеллы Гиббонс

Специально решила читать в переводе - почему бы и нет, перевод-то отличный! И все отсылки и аллюзии заботливо разъяснены, пользу чего я осознала еще на предисловии.
Книга-солнышко, смешная, милая и поднимающая настроение. Про то, как уверенная в себе девушка наводит порядок на зловещей ферме, полной трагических страстей и непролазной грязи, при помощи «Высшего здравого смысла», журналов мод и парочки телеграмм.
Прочитала за пару вечеров с огромным удовольствием.



"В ожидании малыша" Уильяма и Марты Сирс

Из этой книги я почерпнула для себя очень много полезной информации, особенно в том, что касается стадий развития младенца в утробе матери, а также проблем с самочувствием у беременных (легче не станет, но хотя бы объясняется с научно-медицинской точки зрения, почему все эти пакости с тобой происходят).
Еще в книге можно найти разные комплексы упражнений для беременных, тоже полезная вещь.
Но сильно раздражал слащаво-карамельный тон и всякая ерунда про высшее предназначение и главное достижение. А также противоречащие друг другу утверждения ближе к конце книги, когда речь заходит о последнем триместре и родах. И вообще про роды рассказывается как-то спутанно и устрашающе.



"The Man From St. Petersburg" by Ken Follett

Дело было так: мне дико захотелось клюквенного морса, но в Сан-Франциско его не достать. Поэтому я выудила с книжной полки давно подобранную мной в почтовой комнате книжку про приключения русского анархиста в Лондоне 1914 года. Человека из Санкт-Петербурга зовут Феликс Щессинский, он сын простого священника из Тамбова, а еще он безжалостный убийца и пацифист с "лицом волка и глазами спаниэля", в которого влюбляются все подряд. В общем, серьезно читать это трудно, но по крайней мере в книге есть увлекательный сюжет, так что, хоть я и смеялась почти каждый раз, когда в тексте появлялось слово "Russian", книжка прочиталась бодренько и неплохо меня развлекла. А еще там про суфражисток очень проникновенно написано.

книги марта

'The Summer Before the War' by Helen Simonson
Об этой книге я уже писала отдельно.



"My Brilliant Friend" by Elena Ferrante

Все почитали, и я почитал.
Читать о детстве и взрослении двух девочек из Неаполя 50-х оказалось неожиданно интересно.

Роман написан очень простым языком, да и захватывающим сюжетом тоже не может похвастаться, но подкупает своей прямотой и искренностью, открытым и чистым голосом рассказчицы. Дневник девочки от 6 до 16, от простого к сложному: сперва пропавшая кукла и мальчишки, бросающие камни, потом сложные школьные задания и строгие учителя, а потом уже подступают настоящие проблемы — нищета и беззащитность в мире, где правят сильные, где ты сама себе не хозяйка.

Подруги пытаются выкарабкаться, спастись из этого мира, полного насилия и страха, и у каждой это вроде бы по-своему получается, постепенно, шаг за шагом, но вот получится ли в итоге? Или это везение скоро закончится? Чем взрослее становишься, тем больше опасностей таится в окружающем мире, тем больше подводных течений ощущаются кожей. И к финалу обстановка становится настолько напряженной, что совершенно невозможно не схватиться за следующую часть.



"Bossypants by Tina Fey

Впечатление от книги такое — знаменитость делится для поклонников разрозненными историями из своего детства и молодости, стараясь при этом время от времени шутить. Причем большинство шуток будет понятно только её сверстникам и только американцам.

Поклонникам актрисы и её телешоу "30 Rock" читать будет интересно, остальным вряд ли.



"The Story of a New Name" by Elena Ferrante

Вторая книга тетралогии начинается с ужасающих эпизодов, к которым первая часть готовила, готовила, да так и не подготовила. Красавица и умница Лила оказалась в ловушке. Тот, кому она доверилась, оказался монстром, а замужество, которому завидовала вся округа, обернулось катастрофой. Как же она выберется из этого кошмара?

Вообще второй роман получился очень насыщенным событиями по сравнению с первым, в каждой главе кипят и бурлят итальянские страсти. Скандалы, интриги, измены, оторваться по-прежнему невозможно.

Очень жаль Лилу, и в то же время верится в лучшее будущее для нее - такая, как она, точно нигде не пропадет! А вот Елена с её вечным желанием доказать себе и Лиле, что она не хуже, стала меня порядком раздражать. Хотя сложно не уважать её за целеустремленность и трудолюбие, вот уж кто не упускает ни одного выпадающего шанса улучшить свою жизнь, но делает она это только за счет своего труда и никогда за счет окружающих.

И особенно автору удаются остросюжетные концовки-клиффхэнгеры, второй роман заканчивается почти так же эффектно, как и первый, и заставляет немедленно взяться за продолжение.



"Those Who Leave and Those Who Stay" by Elena Ferrante

Третья книга о странной, но крепкой дружбе двух итальянок из бедных кварталов Неаполя.

Елена выбилась в люди, стала популярной писательницей и перебралась во Флоренцию. Лила живет в нищете, работает на колбасном заводе, а по ночам программирует. Годами они не видятся, но когда встречаются, по-прежнему чувствуют душевную близость.

И все же постепенно Елена отдаляется от подруги, поглощенная заботами о своей семье и творческими неудачами. Семейная жизнь и материнство тоже приносят ей больше неудобств и переживаний, чем счастья. В итоге она все чаще задумывается об идеях феминизма и посвящает этому свою новую книгу. Во время написания которой к ней приходят идеи освобождения и обновления своей собственной жизни.

Лично для меня самым ценным были жизненные описания того, как человек может достигать своих целей упорным трудом, оказываться на объективно завидном месте и не получать от этого всего ни счастья, ни удовлетворения. А может крушить свое годами выстраиваемое благополучие собственными руками и чувствовать себя при этом отчаянно счастливым и свободным.



"The Story of the Lost Child" by Elena Ferrante

Четвертая книга неаполитанского цикла получилась самой печальной и пронзительной. К описанным в ней событиям читатель по идее должен быть готов уже исходя из названия, но лично мне автор все равно разбила сердце.

В начале романа подругам по 30 с небольшим, а в конце уже за шестьдесят, вся жизнь позади, и от этого тоже невероятно грустно, ведь еще недавно они были маленькими девочками, и я читала про их школьные будни и кукол.

Но в целом тетралогия получилась замечательная: драматичная, полная неожиданных сюжетных поворотов, правдивых деталей, итальянского колорита, ярких портретов, глубоких чувств, взлетов и падений. По-хорошему простая и честная история двух женщин, которые всю жизнь поддерживали друг друга и всегда старались понять. Возможно, лучший роман о дружбе, что я читала.



"The Lost Daughter " by Elena Ferrante

Cлучайно начала читать вместо последней книги неаполитанской серии, слишком уж у них похожие названия. Опомнилась, только когда прочитала на 20%. Отложила, прочитала финал тетралогии, а потом вернулась к этой.

Написана книга в совершенно другой манере, но такой язык мне нравится даже больше: размеренный, описательный, образный.

Главная тема книги — материнство как ловушка. В неаполитанском цикле она тоже просматривалась, но тут доведена до максимума, когда женщина сперва заводит детей, а потом понимает, что это совсем уж невыносимо.

Меня книга почти не тронула, видимо, чтобы её прочувствовать, надо оказаться в схожей ситуации.



"Жили-были старик со старухой " Елены Катишонок

[Пафос mode on]
Пока пишутся такие книги, за будущее русской литературы можно не переживать.
[Пафос mode off]
И, как всегда, труднее всего найти слова про то, что поразило сильнее всего.
Но давно мне не попадалась в руки настолько идеальная семейная сага! Глубокая, сложная, написанная богатым и выразительным языком удивительной, кристальной чистоты. Это пока лучшее, что я прочитала в этом году, и я очень рада, что впереди еще две части трилогии.



"Против часовой стрелки" Елены Катишонок

Вторую часть прочитала с не меньшим удовольствием, чем первую. Это не продолжение в прямом смысле его слова, скорее, перехлест с уже рассказанным, но глазами другого поколения — Иры, старшей дочери старика и старухи. И история её жизни, которая была хоть и долгой, но не легкой. И снова — прекрасный язык, красиво, печально и местами душераздирающе.
Спасибо издательству Random House за предоставление сигнальной копии. Официальная дата выхода книги 22 марта.

Новый роман Хелен Саймонсон лет на девяносто ближе к временам Джейн Остен, чем предыдущий, и это сказывается. О благопристойности он не дает забыть ни на минуту; герои только и делают, что рассуждают о подобающем и неподобающем поведении и оценивают с этих позиций своих родственников, соседей и случайных собеседников. Порой эта самая благопристойность принимает чудовищные формы, и все же читателю твердо дают понять, что качество это совершенно необходимое, и вообще в живых чаще остаются благоразумные люди.

Начинается рассказ, как водится, с молодого человека, располагающего средствами и подыскивающего себе жену. И с приезда в английскую глубинку независимой образованной леди, мисс Нэш, бедной, но гордой. Свою гордость героине приходится постоянно защищать в борьбе с неприятными родственниками, деревенскими сплетницами и невоспитанными мужчинами, есть даже сцена с отказом аналогу противного мистера Коллинза.

В первых главах расписывается, как много зависит от успешного выполнения мисс Нэш своей учительской миссии в местной школе. Но к обучению школьников она приступит, только когда роман перевалит за середину. Главным окажется вовсе не это, а её знакомство с пасторальным прибрежным городком под названием Рай и активное участие в его общественной жизни.

Роман не вполне соответствует своему названию, Первая Мировая застает читателя примерно на середине. А в кульминации романа описаны непосредственно боевые действия во Франции. И, конечно, роман с таким названием обязан закончиться серьезно и печально, но все же благопристойно.

В целом книга не понравилась мне так же сильно, как «Последний бой майора Петтигрю». Но она полна все того же английского очарования и колорита: тихий городок на берегу моря, поездки на велосипеде по окружающим его полям и лугам, живописные холмы и ухоженные сады, а еще немножко бунтов, побегов, семейных тайн и скромной, едва заметной романтики. В таких декорациях всегда приятно оказаться. Найдите в гугл-картинках «town of Rye», и вы сразу поймете, о чем я.

книги февраля

'Butterfield 8' by John O'Hara

Вот оно, переходное звено от нью-йоркских рассказов Фитцджеральда к "Завтраку у Тиффани". Между двадцатыми и сороковыми были еще и тридцатые: Великая Депрессия, сухой закон, Нью-Йорк наводнен безработной молодежью и близкими к разорению бизнесменами, и все они встречаются друг с другом в подпольных барах, напиваются, дерутся, скандалят, флиртуют, сплетничают и разговаривают о всякой ерунде. Оторваться от чтения при этом совершенно невозможно, автору отлично удаются диалоги и ситуации. Не случайно Джон О'Хара — безусловный рекордсмен по числу рассказов, опубликованных в журнале "New Yorker" (их 247).

Взять хотя бы интригующую завязку романа: героиня просыпается одна в шикарной пустой квартире, видит, что ее платье разорвано, и ей не в чем выйти на улицу, исследует все шкафы и, недолго думая, надевает то, что ей больше всего приглянулось — норковую шубу жены своего любовника. И уходит по своим делам прямо в шубе на голое тело, размышляя, что бы сказал молодой лифтер, если бы она её расстегнула. Далее про похождения отчаянной Глории следует читать, мысленно заменяя слово "stay with" на слово "fuck", поскольку обратную замену автора принудили сделать издатели. Еще один любопытный факт: именно за роль Глории получила свой первый "Оскар" Элизабет Тейлор.

Но чего-то этому роману все-таки не хватает, и я даже затрудняюсь определить, чего именно. Возможно, сюжета: остроумные диалоги и меткие зарисовки — это хорошо, но на целый роман не достаточно. Возможно, эмпатии: все персонажи получились какими-то безликими и неодушевленными, и сочувствовать им по-настоящему у меня не получалось. Возможно, внятной концовки: мне она кажется дурацкой и бессмысленной. Но вот рассказы этого автора я все-таки еще почитаю.



"Still Life" by A.S.Byatt

"Surely, surely, it was possible, she said to herself in a kind of panic, to make something of one's life and be a woman."

Продолжение тетралогии о Фредерике Поттер и её семье. Первую часть я прочитала еще прошлым летом, а теперь вот дошли руки до второй. Две сестры пошли разными дорогами: одна уехала в Кембридж беседовать (и не только) с поэтами и философами, а вторая осталась в йоркширской глубинке и принялась разводить детей, котов и настурции.

Байетт остается верна искусствоведческим темам, и если в первой части было много театра и английской истории, то значительная часть второй посвящена живописи и Ван Гогу. По стилю роман очень похож на первый - неспешный, медитативный, со множеством философских отступлений и подробными описаниями интерьеров, ландшафтов и обедов.

Много места уделено теме семьи и семейных отношений. Меня особенно тронули описания беременности и родов: со всеми подробностями, но не мерзко. Так, наверное, могла написать только мать четырех детей. Впрочем, все семейные гнезда (Поттеров, Орсонов, Булов, Фарраров) описаны с ноткой клаустрофобии.

Очень красиво набросаны Франция и Прованс, где Фредерика проводит лето в качестве au pair. И вообще пробивная и неунывающая Фредерика с её постоянными мечтами о светлом будущем очень вдохновляет: видно персонажа, у которого жизнь чем дальше, тем интереснее. Чего стоят одни только её любовные похождения! Ради неё и хочется читать цикл дальше, так что на очереди "Babel Tower".


"The Left Hand of Darkness" by Ursula K. Le Guin

Эту книгу мне когда-то посоветовали как возможного кандидата в подборку зимних книг. Еще бы, ведь речь в ней идет о целой планете бесконечной зимы. Некий галактический совет отправляет туда посла доброй воли, чтобы наладить культурное и научное сотрудничество, а роман по форме представляет его отчет. Послу приходится нелегко, ведь жители суровой планеты до его визита и не подозревали, что они не одни во Вселенной, и вообще, несмотря на технологически развитую цивилизацию, больше озабочены вопросами выживания, а не покорения космоса.

Большую часть романа занимает описание долгого вынужденного путешествия героев через снега и льды, при температуре ниже сорока градусов, когда дыхание может замерзнуть еще на выходе из дыхательных путей. Ледники, глубокие расселины, торосы, снежные бури, обморожения, постоянное преодоление себя — и два существа с разных планет, один на один, в одной санной упряжке.

Кроме зимнего колорита, меня заинтересовали гендерные и экологические темы, обещанные в аннотациях. На планете Зима нет разделения на мужской и женский пол, все её жители - двуполые гермафродиты, которые раз в месяц могут с одинаковой долей вероятности обернуться и мужчиной, и женщиной, а все остальное время в принципе лишены сексуального драйва. И друг к другу обитатели планеты всегда относятся как к во всех отношениях равному существу. И не потому ли, задаются вопросом исследователи, на планете нет войн?.. В общем, описано общество, в котором я бы с радостью согласилась жить, где "burden and privilege are shared out pretty equally; everybody has the same risk to run or choice to make".

С Урсулой Ле Гуин, классиком фантастической литературы, я уже давно хотела познакомиться. И не осталась разочарованной — роман прочитался на одном дыхании, за несколько вечеров. Продуманностью деталей и красочностью описаний мне он напомнил произведения Чайны Мьевиля, хотя, конечно, Ле Гуин была первой.




"The Almost Nearly Perfect People" by Michael Booth

Нон-фикшн британского журналиста, который много лет прожил в Дании, а потом решил проехаться по всем скандинавским странам и написать об этом сборник эссе и путевых заметок. Получилось занимательно, но местами уж очень похоже на трэвелог с экономическим уклоном, а мне бы хотелось меньше читать об экономике и больше о людях, обычаях и культуре.

Заметив эту книгу на полке в книжном магазине, я сразу же обиделась на едкий заголовок и еще более саркастичную аннотацию: все, мол, восхищаются скандинавами, а такие уж ли они идеальные?.. Но, понимаете, это был единственный скандинавский трэвелог в огромном книжном магазине. Как справедливо отмечает его автор: "Where is the travel writing on the North? Waterstones' shelves are buckling beneath the weight of Mediterranean memoirs - Dipsomaniac Among the Olive Groves, Extra-marital Affairs on Oranges, and so on - but no one, it seems, wants to spend A Year in Turku, or try Driving Over Lingonberries".

В общем, автор прав. Выбирать не приходится. Я решила читать, заранее обидевшись на автора и приготовившись ему не доверять. Особенно когда в одной из первых глав он назвал мой любимый сериал "Мост" rubbish.

Но постепенно он смог немного растопить мое сердце своими типично английскими шуточками и готовностью признать все достоинства обсуждаемых стран. А еще множеством интересных фактов и увлекательных гипотез; например, что появилось раньше - "государство всеобщего благосостояния" или равенство и доверие людей друг к другу. Видные экономисты и социологи уверены, что второе вытекает из первого, из защищенности людей и уверенности в будущем, другие говорят о том, что не в каждой стране попытки государственного уравнивания заканчивались так же благополучно, что для этого нужен какой-то базовый уровень доверия в обществе, сложившийся исторически. Еще забавно, что автор много и с увлечением цитирует трэвелог Мэри Уолстонкрафт 1796 года издания, видимо, и впрямь напряженная в мире ситуация со скандинавскими трэвелогами, если ничего поновее он не нашел. А еще забавно, что из пяти северных стран, которые автор посетил, больше всех его покорила Финляндия.

книги января

Решила переносить сюда мои кривенькие заметки о прочитанном с Livelib. Буду в конце каждого месяца собирать отзывы о прочитанном в отдельном посте. А то Лайвлиб в последнее время стал совсем ужасный и с кучей рекламы, да и в лучшие времена меня там мало кто читал.

'City on Fire' by Garth Risk Hallberg

Нашумевший роман 2015 года. У Мичико Какутани остановилось сердце, а меня вот не впечатлило вообще.

Хотя есть у этого романа какая-то старомодная приятная тяжеловесность: выразительный язык, психологизм, неспешный ритм, сюжет сперва долго раскачивается, потом к кульминации становится прямо совсем шпионско-приключенческим, а потом вдруг постепенно замирает, затихает, и конец провисает потерянным ослиным хвостиком.

Ода Нью-Йорку 70-х, нью-йорский квест как он есть: подростки ищут просветления, люди постарше ищут любви, старики ищут справедливости. Еще в книге можно найти множество прекрасных городских сценок и зарисовок, становление и расцвет панк-рока, Патти Смит и фанзины, граффити и трущобы, пожары и фейерверки. И может, кому-то даже удастся не заскучать.



"Ложится мгла на старые ступени", Александр Чудаков

Роман-лоскутное одеяло, и так все эти лоскутки прочно сшиты, так точно и красиво подогнаны, что поначалу не замечаешь отсутствия сюжета, и только рассматриваешь с упоением все эти яркие кусочки чьих-то жизней, один за другим, история за историей. К концу, правда, замечаешь, что книга, по сути, ни о чем, это просто сборник воспоминаний, баек и легенд из того времени, когда каждая третья семья в СССР пострадала от репрессий. Многие из них мне запомнятся надолго, и все же это не самый любимый мной жанр.

Много времени автор уделяет ведению натурального хозяйства, в подробностях описывая, как его семья выживала в голодные и тяжелые времена, когда на магазины и рынки можно было не рассчитывать. Лирический герой тогда был ребенком, поэтому все его воспоминания пронизаны золотистой дымкой ностальгии, хотя то, что автор называет "романом-идиллией", на самом деле описывает кошмарную действительность, в которой современный обитатель мегаполиса, скорее всего, просто не выжил бы.

Много в романе стихотворных строк, которыми главный герой мыслит и порой разговаривает, но это меня скорее раздражало. А вот что по-настоящему бесило, так это авторский прием, когда роман от первого лица постоянно перескакивает на третье. Буквально от предложения к предложению, как вот здесь:

Ровно на шестьдесят лет моложе деда был Антон. Я был плохим сыном, мужем, неверным любовником, средним отцом. Но больше всего меня бы огорчило, если б дед считал меня плохим внуком. Антону всё хотелось узнать, что делал и говорил дед в последние дни.

Если кто еще не понял, Антон и "я" — это одно и то же. И вот так всю книгу. Не понимаю, зачем.


'O Pioneers!' by Willa Carther

Американская классика о шведских иммигрантах на Среднем Западе.

Жила в Небраске умница и красавица по имени Александра Бергсон, и было у нее три брата. Старшие были жадные самодовольные идиоты, младший был избалованный эгоист, а она всю свою жизнь посвятила тому, чтобы им жилось хорошо. Думала только про урожаи, скот и земельные наделы, а про себя не думала до поры до времени.

На самом деле роман мне очень понравился, он в меру сказочный, в меру романтичный, в меру старомодный и сентиментальный, порыдать от души я там тоже нашла, над чем.

А еще в нем очень много шведского колорита и красивых описаний природы. Невозможно не полюбить книгу, где так по-простому и по-доброму описывается, как кролики зимой, дрожа от холода, копаются в огородах в поисках замерзших кочерыжек. Или вот один из кульминационных моментов счастья для героев в прозрачной речной заводи купается дикая утка, и это самое прекрасное зрелище на свете.

Меланхоличный и печальный роман, от которого на душе становится очень светло, и хочется жить долго и счастливо (и радоваться, что живешь в двадцать первом веке, где подобный сюжет немыслим).

Книжные итоги 2015

Этот читательский год, в противоположность предыдущему, был скуден на открытия, да и вообще скуден. Я прочитала всего лишь 52 книги, что для меня необычно мало. На французском прочитан всего один роман, и, увы, совсем заброшен шведский (надеюсь, временно). Зато впервые в моей жизни книг на английском я за год прочитала больше, чем на русском: 32 против 19.

Мой топ-10 в этом году выглядит как-то так:

1. "Детская книга" Антонии С. Байетт
2. Behind the Scenes at the Museum by Kate Atkinson
3. Major Pettigrew's Last Stand by Helen Simonson
4. "Сто лет и чемодан денег в придачу" Юнаса Юнассона
5. The Girl on the Train by Paula Hawkins
6. "Вонгозеро" + "Живые люди" Яны Вагнер
7. Far from the Madding Crowd by Thomas Hardy
8. «Le Testament Français» d'Andreï Makine
9. Career of Evil by Robert Galbraith (щелкайте аккуратно, там спойлеры, но ссылку с лайвлиба можно дать только так)
10. Persepolis + Persepolis 2 by Marjane Satrapi

Увы, потерпела неудачу моя задумка регулярно писать о прочитанном на английском. Вдвойне увы, совсем не было времени составлять книжные подборки для williwaw.ru (и еще раз огромное спасибо всем тем, кто не дал сайту окончательно зарасти мхом).

Хотелось бы завершить этот пост оптимистичной мыслью, что следующий год будет для меня лучше в плане чтения, но, учитывая некоторые жизненные обстоятельства, я в этом сильно сомневаюсь...

Для сравнения:
Книжные итоги 2014
Книжные итоги 2013
Книжные итоги 2012
Книжные итоги 2011
“Passion is all very well, but it wouldn’t do to spill the tea”.

Когда англичанки уезжают жить в Америку и начинают тосковать по дому, у них получаются невообразимо прекрасные книги. Моя теория родилась при чтении Доди Смит и подтвердилась на Хелен Саймонсон.

Итак, 68-летний майор в отставке живет в старинном особняке в небольшой деревеньке в Сассексе. Он крайне старомоден и привержен традициям, а главным своим сокровищем считает старинное ружье, которое досталось ему в наследство от отца. Несколько лет назад майор овдовел и порой чувствует себя очень одиноко. Когда майор вспоминал свою жену, рыдала я – он мужественно держался.

Майор Петтигрю меня покорил. Давно не испытывала такой жгучей симпатии к книжному персонажу. Во время чтения постоянно восхищалась его сдержанным чувством юмора и чувством собственного достоинства, умением вовремя найти нужное слово и никогда не говорить лишнего. Персонаж получился практически идеальным, но не совсем – писательнице не изменило её чувство меры.

Книга полна типично английских вещей: чашек чая и мейсенского фарфора, воздушных бисквитов и йоркширских пудингов, зонтиков и калош, розовых кустов и ухоженных садов, жилых домов 17-го века (есть даже шотландский замок, 1 шт., куда читатель отправится, но так и не попадет), книг Киплинга и наследных библиотек, ветреных галечных пляжей и меловых утесов, а еще размышлений о чести и достоинстве, патриотизме и наследии предков, колониальном прошлом и его последствиях.
И в эту коллекцию стереотипов ярким всполохом врывается миссис Али – пожилая вдова пакистанского происхождения, которая становится майору настоящим другом, и в которую он затем неожиданно для себя влюбляется.

Неторопливый роман о жизни в пасторальной английской деревне превращается то в комедию положений, то в социальную сатиру, то в пронзительную драму, и на этом фоне медленно распускает свои лепестки трогательная, необычная и прекрасная история любви.

"Slade House" by David Mitchell

В чёрном, чёрном городе есть чёрный, чёрный переулок. В чёрном, чёрном переулке есть чёрная, чёрная дверь. За чёрной, чёрной дверью прячется чёрный, чёрный дом...

Простите, увлеклась.

Если в один прекрасный осенний день, гуляя по задворкам Лондона, на неприметной узкой аллее в кирпичной стене вы случайно заметите чёрную железную дверь, тёплую на ощупь... ни в коем случае не прикасайтесь к ней! Вам очень захочется это сделать, но лучше не надо.
И даже не вздумайте заглядывать внутрь, когда дверь сама распахнется от легчайшего прикосновения.
Не заходите в роскошный сказочный сад, заросший терновником и розовыми кустами. Не ешьте эти сливы!
Но главное – запомните! – не знакомьтесь с обитателями великолепной старинной усадьбы, что возвышается за деревьями. Если вы оказались в саду – вы уже их добыча. Бегите. Просто бегите, пока еще можете.

Седьмой роман Дэвида Митчелла получился совсем небольшим и написанным как будто на заказ к Хеллоуину. Официальная дата выхода – 27 октября. Это параквел к «Костяным часам», что можно заметить уже по обложке. А еще это третий роман, в котором появляется доктор Маринус, хоть и в самом конце. А в начале любителей «Вселенной Митчелла» порадует встреча с лунно-серой кошкой (правда, дохлой).

«I find a dead cat lying on the ground at the first corner. It’s gray like dust on the moon. I know it’s dead because it’s as still as a dropped bag, and because big flies are drinking from its eyes. How did it die? There’s no bullet wound or fang marks. Though the head’s at a slumped angle so maybe it was strangled by a cat-strangler. It goes straight into the Top 5 of the Most Beautiful Things I’ve Ever Seen».

Лично я была очень рада, что в этом романе не так много психозотерики и чакра-глаз. В нем больше мрачного саспенса, ноланских снов-матрешек, ноябрьской жути и скрипящих лестниц. Как будто бы Дэвид Митчелл встретил одновременно братьев Гримм и Нила Геймана и позаимствовал у них кое-какие механизмы по вызыванию мурашек. (Хотя я продолжаю считать, что свои у него не хуже). Стилизация получилась атмосферная и завораживающая, а проза местами кристаллизуется до почти стихотворной чистоты и выразительности.

В общем, лучшего подарка на Хеллоуин и впрямь не придумать.

"The Girl on the Train" by Paula Hawkins

В этом увлекательном психологическом триллере переплетаются судьбы трех женщин, каждая из которых по-своему несчастна. Повествование ведется от лица каждой из них по очереди. И поначалу мне казалось, что все они сами в своем несчастье виноваты, и симпатии ни к одной героине я не испытывала: слабовольная алкоголичка Рейчел, лживая лентяйка Меган, скучная мамаша Анна. Но постепенно сюжет все переворачивает с ног на голову, автор раскрывает все новые и новые подробности из жизни героинь, и к концу книги каждая полностью преобразилась в моих глазах.

Кроме всего прочего, этот роман можно использовать как учебное пособие для предотвращения алгоколизма – настолько живо и страшно там описывается эта унизительная зависимость, её симптомы и последствия. Как ни старается Рейчел «сорваться с крючка», ей это снова и снова не удается, она придумывает дурацкие отговорки, а потом испытывает ужасное чувство вины, которое лишает её сил к сопротивлению и последних остатков гордости и самоуважения.

И так тонко, так щемяще автор описывает чувства всеми отверженного, одинокого человека, который отчаянно нуждается в поддержке, в простом человеческом участии, что становится стыдно за прежние мысли «сама-виновата» и жалко героиню чуть ли не до слез.

А Рейчел, страдающая провалами в памяти, между тем пытается вспомнить, что же произошло в ту ночь, когда она вернулась домой избитая, с раной на голове. Уже к середине романа она точно знает, что побывала на месте преступления, и нагнетание атмосферы автору удается отлично – подозреваешь то одного, то другого, и прямо чувствуешь, сколько боли, насилия и страха скрывается на изнанке сонного благополучного пригорода, и как это всё готовится вырваться наружу.

Роман полон сюрпризов: дополнительных загадок от второстепенных персонажей и даже своеобразного мрачного юмора. Получилась одна из лучших книг в этом жанре, что я читала. Очень надеюсь, что Пола Хокинс напишет что-нибудь еще в том же духе.

American road-tripping literature

Со мной поделились, и я поделюсь :) Смотрите, какое чудо: http://www.atlasobscura.com/articles/the-obsessively-detailed-map-of-american-literatures-most-epic-road-trips
Это литературная карта, на которой отмечены все до единого места, упомянутые в 12 романах о путешествиях по Америке. Щелкнув по точке на карте, можно прочитать, как именно это место описано в том или ином романе.
Правда, из этих романов я читала три, и все три мне не понравились. Но Твена, Стейнбека и Фитцджеральда я обязательно теперь прочитаю!

Еще любопытно, что Стейнбек пишет о Сан-Франциско в женском роде. Я уже привыкла, что здесь женщинами считают корабли, машины и викторианские домики, но вот про Сан-Франциско почему-то всегда думала "Он". Теперь вот интересно, это у всех по-разному, или в Америке тоже есть что-то вроде "Москва - мама, Питер - папа"?..

"San Francisco put on a show for me. I saw her across the bay from the great road that bypasses Sausalito and enters the Golden Gate Bridge. The afternoon sun painted her white and gold–rising on her hills like a noble city in a happy dream. A city on hills has it over flat-land places. New York makes its own hills with craning buildings, but this gold and white acropolis rising wave on wave against the blue of the Pacific sky was a stunning thing, a painted thing like a picture of a medieval Italian city which can never have existed. I stopped in a parking place to look at her and the necklace bridge over the entrance from the sea that led to her. Over the green higher hills to the south, the evening fog rolled like herds of sheep coming to cote in the golden city. I’ve never seen her more lovely. When I was a child and we were going to the City, I couldn’t sleep for several nights before, out of bursting excitement. She leaves a mark."
"Travels with Charlie"

upd. А вот и разгадка: "Things that contain people are feminine. Ships, cars, aircraft, countries, cities.".

The Right to Write

Смотрите, какая замечательная подборка сегодня появилась на williwaw.ru:


Огромное спасибо её автору, а всем остальным интересного и вдохновляющего чтения (и письма)!

Календарь

Ноябрь 2016
Вс Пн Вт Ср Чт Пт Сб
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930   

Подписки

RSS Atom
Разработано LiveJournal.com