williwaw reads

книги апреля-июня

Второй квартал 2020 года - 17 книг. Спонсор моего улучшившегося чтения - карантин, а также книжные клубы. 14 книг из 17 за меня выбрали клубы. И очень многое из прочитанного мне понравилось! Хотя немного странно осознавать, что я почти полностью отказалась от самостоятельного выбора книг для чтения и сдалась на милость коллектива :) Я ведь обожаю выбирать книги, для меня предвкушение от чтения по силе удовольствия чуть ли не сравнимо с самим чтением. Но вот такой у меня сейчас идет читательский эксперимент, и как оказалось, коллективный выбор порой подбрасывает просто потрясающие находки.


Conversations with Friends by Sally Rooney
Это пока что лучшая книга года, меня она совершенно очаровала!
Салли Руни - удивительно наблюдательный и чуткий автор, каждое слово в точку, каждое наблюдение поражает своей меткостью и остротой видения. И этим волшебным зрением автор щедро делится с читателями.
Книга-шампанское - прозрачная, искрящаяся, в ней прямо бурлят и пенятся сила и энергия молодости, но вместе с этим и её максимализм и наивность и приступы яростного отчаяния и одиночества.
А еще это для меня образец невероятно чувственной прозы, ведь очень мало авторов могут хорошо писать про секс, так, что читаешь без неловкости, а с восхищением и замиранием сердца.
И вообще это какой-то универсальный роман про всё на свете - про любовь, к тому же запретную, про настоящую дружбу, про то, как глубокие, интимные отношения с кем бы то ни было - это очень трудно и больно и уязвимо, но тем не менее стоит того.
Про то, как мы в двадцать первом веке постоянно сидим в интернете и пишем кому-то смс и сообщения в соцсетях, и как иногда глубокие философские беседы ведутся в чатах и без прописных букв, такое вот удивительное время.
Про то, что многие сейчас переосмысливают моногамность и открытые отношения, и измена уже не страшное преступление, даже если больно в итоге всем участникам (об этом же пишет Эстер Перель в "The State of Affairs"). Про отношения без ярлыков, про внутреннее освобождение, про неконвенциональные дружбы и семьи.
Ну и концовка романа для меня была отдельным восторгом.
Книга, которую хочется обсуждать, перечитывать и передумывать.


7½ Deaths of Evelyn Hardcastle by Stuart Turton
А вот эту книгу я бы, возможно, и не дочитала, если бы не клуб. Задумка, конечно, интересная, но вот воплощение получилось одновременно жуткое и занудное, слишком много допущений на ровном месте, слишком много каких-то необъяснимых "правил игры", так что большую часть романа я ничего не понимала и только злилась на автора за бесконечный поток новых правил и отсутствие разъяснений, что же, собственно, происходит. Чувствовала себя как в какой-то видеоигре от первого лица, ходишь из комнаты в комнату, разглядываешь интерьеры, в деталях можно всё рассмотреть, но совершенно непонятно, что дальше, и в чем смысл.
Мне кажется, автор попался в ловушку сюжета: пытаясь описать совершенно ужасное, негостеприимное место, в котором просто находиться - уже пытка и наказание, он добился своего и сделал нахождение в атмосфере романа пыткой для читателя. По крайней мере, на нашей встрече не было ни одного человека, которому роман бы понравился. Почему все-таки три звезды - потому что в последней трети романа автор все-таки аккуратно подвязывает все висящие сюжетные ниточки и всё объясняет, и вот тогда читать наконец-то становится интересно.


The Water Dancer by Ta-Nehisi Coates
Еще одно "не дочитала бы, если бы не клуб". Это исторический роман про рабство с элементами магического реализма. Там описывается в деталях, как была устроена жизнь на плантациях, как детей разлучали постоянно с родителями, а мужей - с женами, как работала Подземная железная дорога, выписана, например, в качестве героини легендарная Harriet Tubman, которую называли Moses. Но только в романе герои освобождают рабов из рабства почему-то не путем хорошего планирования, а при помощи африканской водяной магии. К сожалению, даже все это колдовство автору не помогло, и читать роман мне было просто убийственно скучно. Художественно меня это не тронуло вообще, но с образовательной точки зрения я была рада это прочесть.


Uncanny Valley by Anna Wiener
Шок, сенсация, молодая девушка разоблачает сексизм и пороки Кремниевой долины! Книга совершенно ни о чем. Описывается, как в 2013 году 25-летняя уроженка Нью-Йорка переехала в Сан-Франциско и стала работать в техподдержке стартапа, который занимался веб-аналитикой. Потом ей не понравилось, что её за два года ни разу не повысили, и она ушла работать в техподдержку гитхаба. Потом ей и там не понравилось, и она решила завязать с техническими компаниями навсегда. Теперь она пишет для The New Yorker. Живет в Сан-Франциско и постоянно изобличает местные пороки, вот так, например - "In San Francisco, Tech Money Doesn’t Buy Happiness"
Я уверена, что в Долине есть множество социальных проблем, в том числе с культурой технических компаний ("bro culture") и сексизмом, но в этой книге вместо этого описано то, что лично я проблемами считать отказываюсь.
Например, то, что не-инженеров в технических компаниях не ценят так же, как инженеров, это какой-то просто факт жизни, которому странно противиться.
Или описана пара вечеринок, где её, как ей показалось, недостаточно внимательно слушали мужчины. Какой кошмар.
Или она описывает, как работая в техподдержке Гитхаба, начала подписывать свои имейлы мужским именем, потому что заметила, что ей так больше доверяют клиенты. WTF, и это книга феминистки?!
Короче, взбесила меня эта авторка, какой-то прямо образец беспочвенного entitlement.


The State of Affairs: Rethinking Infidelity by Esther Perel
Я у Эстер Перель читала только одну книгу, а вторую меня подтолкнула прочесть Салли Руни с её размышлениями на тему супружеской неверности. Тема, конечно, очень заряженная, и это при том, что лично я в жизни с изменами не сталкивалась. Но мне очень интересно было взглянуть на то, какие бывают разные жизненные ситуации, и как полезно бывает разобраться в нюансах, прежде, чем кого-то осуждать и обличать. Мое личное отношение к вопросу эта книга явно сделала менее категоричным (хотя, конечно, легко говорить, пока тебя это никак не коснулось!)


Лампешка, Аннет Схап
Очень мрачная сказка, уж не знаю, на какой возраст, но даже мне было не по себе в некоторых моментах. Взялась читать из-за невероятно красивой обложки с маяком - я же люблю всё с маяками! И думала, что, может, закажу для дочки на вырост на Озоне. Но, ознакомившись с электронной версией, поняла, что не хочу это покупать ребенку. Вроде бы и самой было читать интересно, но очень уж это мрачно и местами жестоко. Как-то депрессивно даже, с безысходностью и тоской. Не должны детские книги такими быть! Я хорошо помню, что сама ребенком такие книги не любила, и они потом надолго оставались в душе каким-то темным пятном, даже если там всё хорошо в итоге закончилось.


The Only Story by Julian Barnes
Тоже очень депрессивная и мрачная книга, хотя и легко прочиталась - слог у Барнса все-таки волшебный, легкий и живой. И его прямо всего хочется разобрать на афоризмы. Очень необычная история любви в ней описана, и героям я очень сочувствовала, но при этом и злилась на них тоже. И как-то все-таки не до конца убедил меня автор, что у каждого в жизни есть только одна главная история. По-прежнему считаю, что один - это минимум, и у тех, кому повезло, их много.


Normal People by Sally Rooney
Тоже замечательная книга, очень-очень понравилось, хоть я и была в большем восторге от Conversations with Friends. Там всё бурлило и пенилось, а эта книга более спокойная и выверенная. Но тоже очень берущая за живое - и тем, как описана эта жажда быть "своим", быть принятым, и то, на что люди идут ради этого, как социальное давление и желание быть "нормальным" нас деформируют и загоняют в депрессию и нездоровые отношения. И при этом описаны отношения, освобождающие из этой тюрьмы общественного мнения, такие, в которых можно быть собой и при этом постоянно расти. Очень повезло тем людям, которые нашли своего Коннелла, свою Марианну.
И еще много интересных тем автор поднимает как бы мимоходом - критика капитализма, тема психических расстройств, литература в контексте классового неравенства...
Салли Руни, бесспорно, Писатель с большой буквы, очень интересно, что же еще она напишет!
Я, закончив второй роман, перечитала еще все её рассказы и даже эссе студенческих времен про дискуссионные клубы "Even if you beat me".


East of Eden by John Steinbeck
Очень понравились поэтичные описания жизни в окрестностях San Francisco Bay Area в конце 19-го и начале 20-го века. И персонажи есть интересные, особенно Сэмюэл Гамильтон, в котором Стейнбек описал собственного деда, и китаец Ли, который прямо символ азиатской мудрости и жизнеспособности. История, как маму Стейнбека катали на самолете, меня очень насмешила. Но вот главная драма книги - история Кэти и Адама и их детей - меня оставила в недоумении. Феминистка во мне возмущалась - как так, полная книга мужских персонажей, и единственный хорошо выписанный женский персонаж - психопатка и лишенный эмоций монстр. Который еще и поступает совершенно нелогично. А потом я прочитала, что это Стейнбек мстил бывшей жене, выписывая Кэти по её образу и подобию. И что-то совсем стало не по себе. Я, конечно, что-нибудь еще у него почитаю, но пока что меня американский классик немного разочаровал. Индейцев он, например, на полном серьезе называет "an inferior breed without energy, inventiveness, or culture" - это как вообще?
И еще там есть один просто ужасающий эпизод, из-за которого я эту книгу никому посоветовать не смогу. И даже пока читала, жалела, что это из-за меня книжный клуб эту книгу выбрал.


Where the Crawdads Sing by Delia Owens
Эта книга мне понравилась своей атмосферой - жизнь на болотах, мшистые стволы, бесконечные лабиринты лагун и протоков, коллекционирование перьев и ракушек... Автор - биолог, и про природу пишет вдохновенно и с огромной любовью, которая прямо просвечивает сквозь строчки. Но вот герои у неё получились картонные, а любовные драмы - невнятные и нелепые. И детективная интрига тоже, на мой взгляд, не удалась. В один момент ближе к концу я расчувствовалась на описании судебного процесса над героиней и даже вспомнила "Убить пересмешника", но концовка меня жестоко разочаровала.
Ох и много мы копий сломали в книжном клубе, обсуждая главный сюжетный поворот!


Followives by Irene Perali
Дебютный роман программистки итальянского происхождения, которая недавно эмигрировала и живет в Кремниевой долине. Роман она тоже написала про таких же, как она, молодых итальянских женщин, которые обычно приезжают сюда, последовав за мужьями.
Я читала и видела, что автор ни разу не профессиональный писатель, что у книги много сырых, непропеченных мест, и какие-то персонажи получились картонными, но при этом были моменты, где я прямо расчувствовалась и поплакала, а были так здорово написанные, что я прямо перечитывала по много раз и восхищалась.
И мне очень понравился общий посыл - что любой опыт помогает и обогащает, даже если это опыт "не прижился в чужой стране", что женщине никак нельзя оказываться в зависимом от мужчины положении, а вместо этого надо всегда крепко стоять на ногах и иметь свои мечты и цели; что из пяти браков/крепких отношений распадется четыре, и еще и поэтому надо опираться на что-то своё; что надо больше говорить со своими партнерами и меньше от них скрывать свое настоящее "я".
В общем, хороший такой, годный чиклит. Хотя, возможно, не будь я сама (бывшая) followive со схожими проблемами в той же самой локации, эта книга мне не была бы ни близка, ни интересна.


Собиратель бабочек, Йоэль Хаахтела
И снова спасибо книжному клубу, эта книга была в моем списке "прочитать" лет, наверное, восемь. Не часто случается почитать финского автора!
Завязка почти детективная - человек получает в наследство дом от совершенно незнакомого ему одинокого старика. И пытается как можно больше узнать об этом таинственном дарителе.
Мне очень понравилась структура романа - роуд-трип по следам роуд-трипа по следам роуд-трипа, причем классический такой, в котором герои находят ответы на самые волнующие вопросы.
Автор - бывший психиатр, и роман у него получился очень психоаналитический, такой роман-сон, в котором всё символично, постоянно повторяются одни и те же мотивы, и какие-то эпизодические герои запоминаются навсегда. Анна и её помидоры, человек, засыпающий на ходу, поиски белой бабочки. Хоть мне и не очень нравится такой язык, полный словесных завитушечек и перенасыщенных длинных предложений.

После этого я пошла искать других финских авторов. Например, нашла финский номер "Иностранной литературы" и номер #11 литературного журнала "Нева" за 1990 год. Прочитала впервые на русском несколько рассказов Юхана Баргума, роман которого у меня давно лежит на шведском, особенно пришла в восторг от рассказа "Архитектор". Точно надо читать роман!


American Prison: A Reporter's Undercover Journey into the Business of Punishment by Shane Bauer
И снова - вот уж что ни за что не стала бы читать, если бы не книжный клуб на работе! Подпольный репортаж из частной тюрьмы в Луизиане, куда журналист устроился надсмотрщиком. А я даже не знала, что в Америке есть частные тюрьмы, и 8.2% заключенных находятся именно в них! И естественно, там пытаются сэкономить абсолютно на всем, что подчас создает для заключенных ужасные условия. Вот, приведу три наиболее поразивших меня факта из книги:
* The US now has almost 5% of the world's population and nearly a quarter of its prisoners.
* * Prison wardens in Louisiana make 9 dollars per hour. There are no pay raises, it doesn't matter how long have you worked there if you're on the same position.
* * * One third of the inmates have mental health problems, 10 percent have severe mental health issues, and roughly one quarter have IQs of less than seventy points.
Книга, конечно, произвела на меня впечатление, и я очень надеюсь, что от практики частных тюрем-бизнесов США все-таки со временем откажется. Так как уровни насилия и смертей заключенных там гораздо больше, чем в государственных тюрьмах.


Cutting for Stone by Abraham Verghese
Знаю, что повторяюсь, но снова - хотела прочитать много лет! И вот, наконец-то, прочитала, спасибо клубу. Как и многих других, эта книга меня околдовала. Она, конечно, эпичная! Чего там только нет, и Индия, и Эфиопия, и истории взросления, и тяжелая судьба африканских женщин, и государственные перевороты, и синдром Аспергера, и партизаны, и эмиграция, и пороки медицинской системы США. На меня больше всего произвело впечатление не эфиопская экзотика, не романтические истории, а именно медицина - описание профессии врача и того, как самых талантливых "хирургов от Бога" тошнит от волнения перед операциями. После прочтения еще больше восхищаюсь врачами и особенно хирургами.


What Alice Forgot by Liane Moriarty
Третий прочитанный мной роман Мориарти, не так сильно понравился, как Big Little Lies, но тоже отличный. Про женщину, которая потеряла память, ударившись головой, и забыла последние десять лет своей жизни, за которые она успела родить трех детей и развестись с мужем. Очень тронуло начало, когда она так же влюблена, как в начале отношений, а он её уже ненавидит. И про женскую дружбу написано невероятно пронзительно. В конце, правда, хотелось воскликнуть "Не верю!"


Summer Crossing by Truman Capote
Во-первых, Труман Капоте невероятно талантливый автор, и я им давно уже восхищаюсь и мечтаю прочитать у него всё. Во-вторых, продолжаю настаивать, что непорядочно по отношению к писателю публиковать сырую и неотредактированную рукопись, которую он выкинул на помойку... Мне не понравилось, совсем не тронуло, ни герои, ни их отношения, ничего не понятно, какая-то коллекция набросков, а не единое целое. Единственное яркое впечатление - ярость от отношения к женщинам в 40-е годы, как к вещам.


Maybe You Should Talk to Someone: A Therapist, Her Therapist, and Our Lives Revealed by Lori Gottlieb
А вот это еще один восторг и книга "хочется всем советовать"!
Мне тема психоанализа в литературе всегда была интересна, а здесь она подана просто великолепно - книга основана на реальных историях автора и её пациентов, но читается на одном дыхании, как роман. Все истории без исключения меня тронули до глубины души, и мне кажется, эта книга со мной щедро поделилась своей мудростью. И еще она очень здорово и наглядно показывает, как и почему психотерапия работает, и избавляет от опасных иллюзий на её счет, её прямо надо прочитать каждому, кто в терапии, или только собирается начать.
А у меня теперь на очереди терапевтические истории Ирвина Ялома...
williwaw reads

Scandinavian Books

Меня в книжном клубе попросили поделиться любимыми скандинавскими книгами. И тут я поняла, что список получится длинным :) Так что решила его выложить тут, а не на фейсбуке. Может, еще кто-то его найдет полезным!

Literary fiction:
"Апрельская ведьма", Майгулль Акселльсон
"Снежное чувство Смиллы", Питер Хёг
'Simon's Family' by Marianne Fredriksson
'The Winter War' by Philip Teir

Плутовской роман/комедии:
"Сто лет и чемодан денег в придачу" Юнаса Юнассона
"Четвертый позвонок, или Мошенник поневоле", Мартти Ларни
«Вторая жизнь Уве» Фредрика Бакмана

Young adult:
"Круг", Сара Б. Элфгрен, Матс Страндберг
"Лежу на полу, вся в крови" Йенни Йегерфельд
«Лето Мари-Лу» Стефана Касты
"Приключения Кати" Астрид Линдгрен
"Умеешь ли ты свистеть, Йоханна?" Ульф Старк
"Вафельное сердце" Мария Парр
Тетралогия «Остров в море», Анника Тор

Исторические романы/классика:
"Трилогия о Лёвеншёльдах", Сельма Лагерлеф
"Кристин, дочь Лавранса", Сигрид Унсет
"Доктор Гласс", Яльмар Сёдерберг
City of My Dreams by Per Anders Fogelström

Детективы:
"Перо динозавра" и The Arc of the Swallow, Sissel-Jo Gazan
"Не оглядывайся!" Карин Фоссум
"Полиция, полиция, картофельное пюре" Пер Валё, Май Шёвалль

Детские книги:
Серия про Мулле Мека
Серия про бобра Кастора
Серия про Финдуса и Петсона
"Невероятная история о гигантской груше" и вся серия про Мимбо-Джимбо, Якоб Стрид
И все книги Астрид Линдгрен и Туве Янссон, конечно же :)
И Ульф Старк, тоже весь!

А вот тут большой список скандинавских книг, которые я только собираюсь прочитать: https://www.goodreads.com/review/list/5901350-kat?shelf=set-in-scandinavia
Williwaw is light

Conversations with friends

Через неделю в моем любимом книжном клубе состоится онлайн-обсуждение романа Салли Руни "Conversations with friends", и я впервые буду модератором встречи. Очень волнуюсь :) Один момент в книге остался для меня совершенной загадкой, вот этот:

I remember that we talked about the poet Patricia Lockwood, who we admired, and also about what Bobbi disparagingly called 'pay gap feminism.'

"Pay gap feminism" - как вы думаете, о чем это?
williwaw reads

книги января-марта

Прочитала за первый квартал 2020 года шестнадцать книг. Когда-то я бы про это сказала "мало читала", но по сравнению с прошлым годом большой прогресс.


Iron Council (New Crobuzon, #3) by China Miéville
Есть у меня книжная традиция - начинать новый год с Чайны Мьевиля :) В этот раз решила закончить трилогию, прошлый год начала со второй части, а теперь вот закончила третью.
Странное это чтение, но есть в нем что-то мерное и успокаивающее, как поездка по бесконечной железной дороге, по которой едут герои. Отстраненным тоном, как будто пересказывая какой-то древний эпос, автор пишет о сражениях, бунтах и чудовищах, и остается только дивиться размаху его фантазии.


The Rosie Project (Don Tillman, #1) by Graeme Simsion
Прочитала благодаря книжному клубу. Романтическая комедия об ученом-генетике с синдромом Аспергера, который даже не подозревает, что у него синдром Аспергера.
В какой-то момент он даже читает лекцию об этом синдроме для детей-аспи и их родителей и при этом все равно в упор не видит то, что у него под носом.
Мне с одной стороны книга понравилась, потому что она милая и смешная, действие нигде не провисает, а над некоторыми сценами я смеялась в голос. С другой стороны, показалась немного слащавой и неправдоподобной, не думаю, что в жизни такое бывает, и что описанная любовная история возможна. Герои казались такими умозрительными и придуманными, что воспринимать их, как живых людей, и сочувствовать им лично у меня не получалось.


This is the Story of a Happy Marriage by Ann Patchett
Cборник эссе Энн Патчетт, который понравился мне гораздо меньше, чем её романы. Читать мне было скучновато, но, возможно, это не вина автора, а просто мои читательские предпочтения. Зато я теперь искренне восхищаюсь Энн Патчетт как человеком - она очень искренняя, смелая и не боится быть не такой, как все.


"Обмен разумов" и "Оптимальный вариант" Роберта Шекли.
Мамочки, что это было. Кандидат в самые безумные книги года и чистой воды литературный сюрреализм. Не знаю, что еще сказать про неё, такое читать - это как на карусели кататься. На мой вкус, пожалуй, чересчур много абсурда.


The Lager Queen of Minnesota by J. Ryan Stradal
Эту книгу должны были обсуждать в книжном клубе в местной библиотеке, но встречи, естественно, не состоялось. Мне понравилась предыдущая книга этого автора, так что и эту я прочитала с удовольствием. Книга про Миннесоту, сильных женщин, любовь к пиву и семейные тайны. Вдохновляет и самую малость коробит тем, что все мужчины в этой книге стоят в сторонке и не отсвечивают, пока их женщины сворачивают горы и спасают всё и вся, как супермены.


Oligarchy by Scarlett Thomas
Не смогла пройти мимо новой книжки Скарлетт Томас про русскую девочку Наташу в частной английской школе, где у всех анорексия. Но что-то это все прошло мимо меня, даже грустно, ведь ранние романы Томас мне все очень нравились.


The Dutch House by Ann Patchett
А вот это прямо очень-очень понравилось! Будто вариация какой-то сказки братьев Гримм, рассказанная на современный лад, про брата и сестру, которые остались сиротами, про злую мачеху и их старания как-то выбрести из темного леса, где их все покинули. Все, как я люблю: красиво рассказанная история про жизнь и про людей, даже если некоторые из этих людей поступают оооочень странно. Так я и не поняла, что творилось в голове у матери Мэйв и Дэнни. Но в остальном роман невероятный, читала полночи и не могла оторваться.


How to Raise Successful People by by Esther Wojcicki
Автор книги - школьная учительница журналистики из Кремниевой долины, которая вырастила трех дочерей, одна из них - CEO Youtube, другая - CEO 23andme, а третья - профессор-педиатр.
Интересно было прочитать, и много полезных уроков я для себя из этой книги я для себя вынесла. Но местами самодовольная позиция автора меня очень раздражала, например, когда она утверждала, что детям, которые не спят самостоятельно, просто недостаточно доверяют их родители. Или заявляла, что измена мужа - еще не повод для развода, и надо бороться за отношения (при том, что через болезненный публичный развод с Сергеем Брином прошла её дочь).


A Bridge to the Stars by Henning Mankell
Эта книжка выпрыгнула на меня из "little free library". Young adult про жизнь в Северной Швеции, да еще и про зиму, читаешь - и мерзнешь. Про одинокого нелюдимого подростка, и как он налаживает отношения с отцом и параллельно заводит дружбы сразу с несколькими городскими чудаками. Три звезды за атмосферу, но вообще-то ничего особенного.


The Escape Room by Megan Goldin
Герметичный психологический триллер про инвестиционных банкиров с Уолл-Стрит, запертых неизвестно кем в лифте, которым надо решать загадки, чтобы из этого лифта выбраться. И про то, как им в целом тяжело живется. (Это я говорю одновременно с сарказмом и искренне.) Прочитала благодаря библиотечному книжному клубу, но на встречу в итоге не пошла, слишком была уставшая в тот день.


Dept. of Speculation by Jenny Offill
Очень необычная книга - поэтичное изложение истории одной семьи, со множеством отступлений и случайных интересных фактов (некоторые почему-то про советских космонавтов). Мне понравилось то, как в книге описано материнство, и как рождение ребенка повлияло на брак героев. Удивительно, конечно, узнавать себя и свои эмоции в героине, которая нисколечко на меня не похожа и вообще типичный нью-йоркский интеллектуал.


The Heart's Invisible Furies by John Boyne
Очень необычный (и по стилю, и по содержанию) эпичный плутовской роман. Он высвечивает много важных социальных проблем, особенно фокусируясь на гомофобии. Причем показывает, что хоть в 1945, хоть в 2008, гомосексуальным людям приходится очень и очень нелегко. Общество их подвергает остракизму безо всяких на то причин, а за ошибки судит гораздо строже, чем других.
И, конечно, об отношении к женщинам в патриархальном и консервативном католическом обществе написано так, что лично у меня все внутри клокотало от негодования.
У автора очень необычный стиль, частично подражающий Джону Ирвингу: много черного юмора, много фарса и великолепных в своей нелепости сюжетных поворотов, зачастую это прямо-таки подчеркнутая нереалистичность происходящего. Я никогда не любила Ирвинга, но тут вдруг неожиданно поняла, что хочу перечитать и проверить, не поменялись ли мои читательские вкусы за последние годы.
Мне показалось, что, несмотря на описания того, как люди бывают жестоки друг к другу, эта книга полна доброты, тепла и веры в лучшее в людях. И в то, что наш мир медленно, но меняется в лучшую сторону.
В общем, очень понравилось, и в очередной раз спасибо книжному клубу.


City of Girls by Elizabeth Gilbert
Еще одна замечательная книга о сильных женщинах, женской дружбе и о том, какая нужна внутренняя сила и смелость для того, чтобы жить, как тебе хочется. Даже если и вопреки общепринятым взглядам общества. Героиня Вивиан - прямо ролевая модель! Опять же, прочитала благодаря книжному клубу, жаль, что пока непонятно, как обсуждать.


Хлоп-страна, Ольга Гренец
В прошлом году прочитала англоязычный сборник того же автора, и мне понравилось, поэтому интересно было почитать и на русском. И, надо сказать, на русском мне даже больше понравилось. Как будто самые сильные, самые "больные" рассказы в англоязычную версию не вошли. Почти во всех рассказах очень симпатичная мне лирическая героиня - эмигрантка, феминистка, интроверт и книжный червь. И опять много на тему эмиграции и того, как жить на два мира.


Weather by Jenny Offill
Еще один роман-лоскутное одеяло, на этот раз полный размышлений о конце света. Главная героиня работает в библиотеке, у неё есть ребенок-школьник, любимый муж и непутевый брат, и она соглашается на приработку - помочь своей старинной подруге и наставнице отвечать на письма слушателей её популярного подкаста "Hell And High Water", про грозящие земле климатические изменения и экологические катастрофы. Параллельно она в почти дневниковом формате описывает то, что происходит в её семейной жизни. То есть по сути это смысловое продолжение "Dept of Speculation", можно даже представить, что герои те же.


Identity Crisis by Ben Elton
Когда-то я очень любила Бена Элтона и его сатиры на современное общество, мне казалось, что по ним наше общество будут изучать и анализировать будущие поколения. В этом романе он решил пройтись по сразу двум горячим темам - движение metoo и влияние на выборы через соцсети. Темы мне интересные, но роман получился все равно какой-то скучный и с кучей самоповторов, совершенно не смешной и не легкий, как другие его книги, в общем, как-то мимо. И, конечно, не очень-то приятно было читать про то, что за всем плохим, что происходит в Британии, стоит Путин и его головорезы.
williwaw reads

Книжные итоги 2019

В этом году я снова читала гораздо меньше, чем мне хотелось, из-за всяких рабочих перипетий.
Всего 23 книги, из них 17 на английском и 6 - на русском; что интересно, 9 книг - шведских авторов. Но я снова не прочитала ни одной книги на шведском, увы :(

Но зато я нашла замечательный книжный клуб и благодаря ему прочитала лучшие в году книги.

ТОП-10 такой:
1. Empire Falls by Richard Russo
2. Stoner by John Williams
3. The Shipping News by Annie Proulx
4. City of My Dreams by Per Anders Fogelström
5. "Ваши письма я храню под матрасом", Aстрид Линдгрен и Сара Юнгкранц
6. "Опосредованно", Алексей Сальников
7. Like Water and Other Stories by Olga Zilberbourg
8. Exhalation: Stories by Ted Chiang
9. 'Кто не спрятался', Яна Вагнер
10. The Scar (New Crobuzon, #2) by China Miéville

Для сравнения:
Книжные итоги 2018
Книжные итоги 2017
Книжные итоги 2016
Книжные итоги 2015
Книжные итоги 2014
Книжные итоги 2013
Книжные итоги 2012
Книжные итоги 2011
williwaw reads

книги сентября-декабря

В последнем квартале этого года книг было чуть больше, чем в первых двух - целых тринадцать. Частично, из-за того, что я стала ездить на работу на поезде, частично - благодаря открытому мной местному книжному клубу.


Like Water and Other Stories by Olga Zilberbourg
Ольга Зильбербург живет в Сан-Франциско и переехала в Америку много лет назад из Петербурга. У нее выходили сборники рассказов на русском языке (под именем Ольга Гренец), а это — её первая книга на английском.
Мне очень понравилось, и мне кажется, что всем эмигрантам из постсоветского пространства тоже будет интересно это прочесть. Очень узнаваемые реалии в рассказах о детстве и много глубоких и тонких наблюдений о том, как наше детство влияет на нашу повседневную жизнь иммигрантов, наши отношения с людьми из другой культуры и то, как мы воспитываем наших детей.
Любимые рассказы из сборника - “Janik’s Score” и "Broken Violin".


Ваши письма я храню под матрасом. Переписка 1971–2002
Очень необычная переписка - однажды Астрид Линдгрен получила не очень приятное письмо от 13-летней девочки и ответила (язвительно), та снова написала, и завязалась переписка, которая длилась много лет, хоть и с долгими перерывами. Конечно, многое в этих письмах осталось за кадром, но я прямо в очередной раз восхитилась Линдгрен и тем, как ей удалось высказать поддержку и сочувствие в самой мягкой и доброй форме, и как её слова помогли одинокому потерянному ребенку и трудному подростку и изменили её жизнь.


City of My Dreams by Per Anders Fogelström
Это пенталогия - пять романов про жизнь поколений одной семьи в Стокгольме, с 1860 по 1960 годы.
Я прочитала пока первые три, но останавливаться не собираюсь.
Местами чтение нелегкое - описывается жизнь самых низов общества, людей, которые надрывались на каторжных работах и ютились в тесных хибарах, где один матрас на полу обслуживал несколько обитателей в две-три смены. Во мне часто просыпался внутренний социалист. Но мне кажется, это еще очень показательная картина того, почему в Швеции так и не случилась никакая революция, и как в этом обществе разные классы как-то смогли между собой в итоге договориться. Во второй и третьей книгах автор как-то уж слишком часто превращается в журналиста и историка и делает долгие скучные отступления, но в первой части драматический накал очень сильный, и я в конце даже порыдала.


The Shipping News by Annie Proulx
Эту книгу мы читали и обсуждали вместе с книжным клубом. Сама бы я её читать не стала, потому что когда-то давно посмотрела фильм, и он меня оставил равнодушной. И я бы многое потеряла, потому что книга совершенно восхитительная. Мне в ней понравилось буквально всё - от необыкновенно выразительного, поэтичного языка, до красочных описаний Ньюфаундленда (на которые местные жители очень сильно злятся) и до главного героя - неудачника и мямли Квойла. Который 36 лет думал, что ни на что не годится, а потом вдруг нашел свое место. Мне кажется, это отличная иллюстрация того, что у каждого есть место, подходящее лично ему, даже если объективно место это ужасное, и все оттуда бегут. А еще там целая куча фантастических историй-вставок, от пары строк до пары страниц длиной, некоторые из которых мне запомнятся, наверное, на всю жизнь.


Exhalation: Stories by Ted Chiang
Эту книгу читали и обсуждали в книжном клубе Гугла. Некоторые из рассказов я читала до этого, из новых мне особенно понравились "The Truth of Fact, the Truth of Feeling" и "Anxiety is the Dizziness of Freedom". Первый - про несовершенство нашей памяти и протезы памяти (которые, на минуточку, уже существуют!), а второй - про устройства, которые позволяют одним глазком взглянуть на альтернативные вселенные и поговорить с их обитателями (например, с параллельным собой).
Как всегда, у Теда Чанга в избытке хватает головокружительных идей и интересных морально-этических вопросов для обсуждения и обдумывания.


The Polyglot Lovers by Lina Wolff
Этой книге однозначно присваивается титул Самой Странной Книги Года. В ней ничего толком не происходит, но читать все равно интересно. К героям сложно испытывать какие-либо эмоции, до того они все странные и инопланетные. Но отдельные отрывки очень даже неплохие. Например, мне очень понравилось вот это описание Стокгольма.

Collapse )


"Платформа" Мишеля Уэльбека
В книге Лины Вулф большую роль в сюжете играет Уэльбек и его книги. Это пробудило мое любопытство, поскольку имя писателя давно уже на слуху, а сама я у него ничего еще не читала.
Господи, ну и бред! Это что, вот это серьезно можно читать?
Какие-то сексуальные фантазии напыщенного самодовольного мужика, который к тому же расист, гомофоб, презирает женщин (и вообще весь мир) и гордится этим.
Что-то не очень мне верится, что это просто лирический герой такой, а сам Уэльбек-де глубокий современный философ. Не увидела я, где у этой книги двойное дно, по-моему, его просто нет. В общем, не в обиду поклонникам Уэльбека, но это это вот прямо совершенно не моё.


11/22/63 by Stephen King
Больше года мы с Л. провели с этой тягомотиной :D Сперва читали с одного киндла при каждом удобном случае. Потом стали слушать в машине по пути куда-то далеко. Слушали, слушали, и наконец дослушали.
Ну что тут скажешь... Моей любимой книгой Кинга это не станет. Слишком уж это всё затянуто, откровенная графомания. Но ведь интересно было, чем все кончится? Интересно. Но, хоть и плохой тон так говорить, если бы это всё сократить в три раза, было бы лучше.


Zak George's Dog Training Revolution: The Complete Guide to Raising the Perfect Pet with Love by Zak George
Еще одна книга, прослушанная в машине во время поездок.
После неё я окончательно и отчетливо поняла, что никогда по своей воле сама не заведу собаку. Потому что это неимоверно сложно - воспитывать собаку.


Stoner by John Williams
Еще одна книга-находка, за которую спасибо книжному клубу.
Очень красивый язык и очень симпатичный мне герой - на поверхности вроде бы неудачник и слабак, а на самом деле - очень сильный человек, который всю жизнь плыл против течения и не сдался, не сломался. Вот только сюжетная линия с дочерью меня пробрала до самых костей - потому что действительно ведь, не спасти ребенка от неадекватной матери, хоть в 1950-х, хоть сейчас. Даже любящему отцу.


"Опосредованно", Алексей Сальников
"Лексикон" на русский лад, только больше грустно-задумчивый и философский, экшна совсем чуть-чуть. Про власть слов и про то, каким наркотиком может быть поэзия. Каждый, кто сам хоть раз пробовал писать стихи, будет читать, затаив дыхание, и с мурашками от узнавания. Начало особенно удалось, а вот к концу мне уже было не так интересно читать, как-то весь сюжет постепенно по-тихому сошел на нет.
С одной стороны, все-таки у "Петровых в гриппе" концовка была более лихая. Почему и тут нельзя было так же?
С другой стороны, а не так ли все поэты и заканчивают, даже самые талантливые?

А еще я прочитала тот самый литературный номер Esquire и осталась в восторге. Больше всего понравился рассказ Джо Хилла «Вы свободны» ("You Are Released"), вот прямо надо срочно идти и читать что-то у Джо Хилла.
williwaw reads

книги мая-августа

'The Price of Water in Finistère' by Bodil Malmsten 

'In the same way as there's a partner for every person, there's a place. All you have to do is find the one that's yours among the billions that belong to someone else, you have to be awake, you have to choose.'

Это мемуары известной шведской писательницы и поэтессы Будиль Мальмстен, которая в возрасте 55 лет взяла и переехала жить во французскую глубинку совершенно одна, даже не зная особо французского языка. Просто потому, что влюбилась в Бретань. Там она купила домик, разбила сад и вела дневник, в котором в основном описывала свой writer's block, и как тяжело ей написать книгу про свой опыт, которую от неё ждет издатель. В конечном счете она сделала финт ушами и издала свой дневник в виде книги, его-то мы и читаем. Некоторые моменты мне очень понравились, ей удаются поэтичные и атмосферные описания. Хотя в целом книга довольно бессодержательная, и местами было скучно.



'Nine Perfect Strangers'  by Liane Moriarty

Последняя книга Лианы Мориарти мне в целом понравилась, но восторгов особых не вызвала. Главная героиня - предприимчивая русская эмигрантка в Австралии, которая решила организовать крайне необычный ретрит с йогой и медитациями. Мне она показалась каким-то карикатурным персонажем, совсем не жизнеспособным. А вот разнообразные жизненные истории её девяти клиентов, приехавших в ретрит, очень увлекли и захватили. Только главная сюжетная арка не слишком пришлась по душе.



'Кто не спрятался', Яна Вагнер

Люблю творчество Яны Вагнер, и эта книга тоже очень понравилась. Хоть и не так сильно, как книги про эпидемию.
Тут другого сорта история - психологический триллер-детектив. Но тоже с герметичностью, она автору отлично удается. Герои романа, старинные друзья, организовали совместный отпуск и оказались заперты на вершине горы где-то в Восточной Европе (в Чехии?) в здании гостиницы после снежного шторма. И одну из них, "душу компании" и известную актрису, находят жестоко убитой. После чего все пытаются понять, что же произошло, и кто убийца. И вот честно признаюсь, я до последних страниц не могла догадаться, к чему идет. И еще мне очень нравится, как Яна Вагнер описывает характеры людей, и как умеет вызывать к ним сильные чувства.



'Hitman Anders and the Meaning of It All' by Jonas Jonasson

Решила дать еще один шанс Юнасу Юнассону. И вот это уже было не так уж и плохо. Местами даже слегка смешно. Про то, как священница-атеист и мелкий отельный клерк встретили устрашающего головореза-рецидивиста и сперва организовали коллекторский бизнес с его участием, а потом нечаянно обратили его в христианскую веру. И дальше разворачивается невероятая череда приключений с их участием. Совершенно абсурдная сатира получилась, есть в ней что-то от Ильфа и Петрова - такая же комедия про неунывающих авантюристов, только на фоне современной Швеции.



'The Unthinkable: Who Survives When Disaster Strikes - and Why' by Amanda Ripley

Эту книгу мне прицельно предложил со скидкой Амазон, видимо, пронюхав про мою любовь к фильмам про катастрофы. Автор исследовала террористические атаки, школьные расстрелы, крушения самолетов, цунами и наводнения, поговорила с сотнями очевидцев, с выжившими и с родственниками погибших, и попыталась как-то проанализировать всё, что ей удалось узнать.

Оказалось, что самое опасное и самое частое поведение людей в различного рода катастрофах - это не делать ничего. Не паника, не отчаянная борьба за жизнь. Люди просто не делают ничего. Или делают, но очень медленно.

А самым веселым было обнаружить странице на двухсотой следующий "неожиданный" вывод, подкрепленный многочисленными исследованиями британских ученых. Наиболее часто выживают в катастрофах и наименее травмированными после них оказываются люди с... - та-да! - более высоким интеллектом :D

Но, кроме этого выхода капитана Очевидность, в книге приведено множество фактов, знать которые очень полезно, и которые теоретически, кому-то могут и жизнь спасти в случае катастрофы.



'Empire Falls' by Richard Russo

Великолепный роман, напомнил мне моих любимых Торнтона Уайлдера и Робертсона Дэвиса одновременно. О жизни в маленьком американском городке, где закрылись все производства, и он медленно вымирает. Но кто-то там все еще остался, и у этих людей свои волнения, переживания и драмы, которые маленькими никак не назвать. Мне очень понравился неторопливый стиль изложения и красивый, образный язык. А еще книга полна необычных характеров, которые настолько живые, что кому-то сочувствуешь до слез, а кто-то бесит до трясучки, но при этом нет ни одного персонажа без недостатков, и ни одного персонажа, которого не было бы жалко. Большая литература, без всяких сомнений. Возможно, будет лучшим, что я прочитала в этом году.
williwaw reads

книги января-апреля

'The Scar (New Crobuzon, #2)' by China Miéville 


Решила завести новую книжную традицию и начинать каждый год с Чайны Мьевиля. Мой 2015 год начался с его "The City & The City", а в этом году я наконец-то добралась до второй части Нью-Кробюзонского цикла.

Я услышала про "Шрам" в новом книжном подкасте "Книжный базар" (который просто шедеврален, но тут и так наверняка все это знают) и поняла, что почему-то так и не зашла дальше первой части.

Как и следовало ожидать, получила огромное удовольствие от погружения в филигранно выписанный мир с удивительной атмосферой плавучего города, составленного из тысячи кораблей. И от множества захватывающих приключений, которые можно пережить на его страницах вместе с главными героями. Мьевиль меня никогда еще не подводил!



'Лежу на полу, вся в крови', Йенни Йегерфельд

Очень задорная книжка для подростков про девочку-эмо. "Задорная, как бурундук из диснеевского мультика" (с)
Майя живет с папой, а мама у неё - особенная. И книга про то, как девочке с этим непросто примириться.

Все-таки шведский young-adult - особенный, есть у него какое-то свое очарование. Вроде бы такой простой сюжет, и книга совсем короткая, и я для неё явно слишком взрослая, но запоминается надолго.



'Lies Sleeping' by Ben Aaronovitch


Эта книга цикла не войдет в число моих любимых. Прочитала в марте, а уже с трудом помню, о чем там вообще шла речь. Какая-то бесконечная бестолковая беготня по Лондону, которая, как всегда, закончилась ничем. Но в этот раз даже ярких событий никаких не произошло, как мне показалось. Ну, кроме появления Foxglove. Единственный запоминающийся персонаж, с которым хочется снова повстречаться.
Мистер Ааронович, я знаю, вы можете лучше!



'The Accidental Further Adventures of the Hundred-Year-Old Man' by Jonas Jonasson


Не представляю, как можно было написать такое унылое и занудное продолжение для такой искрометной и невероятной книги, как "Сто лет и чемодан денег в придачу". Вот честно, в голове не укладывается. Если первую часть я читала, смеясь практически нон-стоп, то вторая рассмешила меня ровно один раз, и то это скорее был единичный сухой смешок. В общем, тот случай, когда время потрачено впустую.



'Once Upon a River' by Diane Setterfield


Возможно, мои впечатления от этой книги были бы лучше, если бы я не растянула чтение больше, чем на месяц, читая совсем по чуть-чуть.
В описанный в книге мир Темзы начала 19 века хотелось погрузиться плотно, с головой. Внутри спрятано множество волшебных историй и интересных персонажей, а сюжет невероятно увлекательный и головоломный.
Но в целом впечатление осталось немного гнетущее. Уж очень там много потерянных детей и родительских страданий.
williwaw reads

Книжные итоги 2018

Читала я в 2018 году не так много, но зато с удовольствием, а это главное!

Всего было прочитано 32 книги, 8 — на русском, и 24 — на английском. Из них 12 — это non-fiction, и в этом году — удивительное дело! — это в основном не научпоп, а self-help и мемуары. Кажется, в этом году я перестала бояться и избегать селф-хелпа благодаря знакомству с Аленом де Боттоном. До этого я с юношеским максимализмом думала, что и так знаю о жизни всё и как-нибудь разберусь без чужих советов, а в 30 лет вдруг поняла, что послушать мысли мудрых людей может быть и полезно, и приятно.

ТОП-10 выглядит как-то так (порядок произвольный, но Харари на первом месте):
1. 'Sapiens: A Brief History of Humankind' by Yuval Noah Harari
2. 'The Course of Love' by Alain de Botton
3. «Петровы в гриппе и вокруг него», Алексей Сальников
4. 'Seveneves' by Neal Stephenson
5. 'Frankenstein' by Mary Shelley
6. 'Little Fires Everywhere' by Celeste Ng
7. «Лето Мари-Лу» Стефана Касты
8. 'Kiss & Tell' by Alain de Botton
9. «Багровый лепесток и белый» Мишеля Фейбера
10. «Центр тяжести», Алексей Поляринов

В следующем году хочу прочесть хоть что-нибудь на шведском, а то уже четыре года как собираюсь! Более амбициозных целей ставить не буду. А, ну и дочитать "11/22/63", начатый в сентябре, который я читаю исключительно новым для меня способом "одновременно вдвоем с одного киндла". Очень приятный способ, всем рекомендую! ;)

Для сравнения:
Книжные итоги 2017
Книжные итоги 2016
Книжные итоги 2015
Книжные итоги 2014
Книжные итоги 2013
Книжные итоги 2012
Книжные итоги 2011